updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La concentración de CO2 puede alcanzar en mayo unas históricas 400 ppm

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calentamiento de la Tierra por emisiones de CO2

La tasa de aumento de CO2 en el último siglo no tiene precedentes

Por primera vez en la historia humana, las concentraciones de dióxido de carbono, gas de efecto invernadero (CO2), podrían elevarse por encima de 400 partes por millón (ppm) para longitudes de tiempo sostenidas en gran parte del hemisferio norte, tan pronto como en mayo de 2013.

Para proporcionar un recurso para la comprensión de las implicaciones del aumento del nivel de CO2, el Instituto Scripps de Oceanografía en la Universidad de California en San Diego está ofreciendo actualizaciones diarias de la "Curva Keeling", el registro de CO2 atmosférico medido en Mauna Loa de Hawaii.

Estas emblemáticas medidas, iniciadas por Charles David (Dave) Keeling, una autoridad líder en el mundo sobre la acumulación atmosférica de gases de efecto invernadero y pionero de la ciencia del clima en Scripps, comprenden el registro continuo más largo de CO2 en el mundo, a partir de 316 ppm en marzo de 1958 y acercándose a 400 ppm en la actualidad con un familiar patrón de dientes de sierra.

Durante los últimos 800.000 años, los niveles de CO2 no superaron las 300 partes por millón.

"Me gustaría que no fuera cierto, pero parece que el mundo va a superar el nivel de 400 ppm sin perder el ritmo", dijo Ralph Keeling geoquímico de Scripps, que se ha hecho cargo de la medición de la curva de Keeling de su difunto padre. "A este paso vamos a llegar a 450 ppm en unas pocas décadas".

El sitio web keelingcurve.ucsd.edu ofrece información general acerca de cómo se mide el CO2, la historia de la Curva de Keeling y recursos de otras organizaciones sobre el estado actual del clima. Se acompaña con un feed de Twitter, @keeling_curve, que también proporciona a los seguidores la más reciente lectura de CO2 de la Curva de Keeling en un tweet al día.

David Keeling comenzó a registrar los datos de CO2 en Mauna Loa y otros lugares después de desarrollar un dispositivo de medición ultrapreciso conocido como un manómetro. Ralph Keeling se hizo cargo del programa en 2005 y también dirige un programa de Scripps para medir los cambios en el oxígeno atmosférico. Los programas de Scripps O2 y CO2 realizan mediciones de CO2 y otros gases en lugares remotos de todo el mundo, incluidos la Antártida, Tasmania y el norte de Alaska. Los programas de Scripps son complementarios a muchos otros programas que miden el efecto invernadero del CO2 y otros gases en todo el mundo.

curva de Keeling actual

Los científicos estiman que la última vez que el CO2 era tan alto como 400 ppm fue probablemente en el Plioceno, hace entre 3,2 millones y 5 millones de años, cuando el clima de la Tierra era mucho más cálido que hoy. El CO2 estaba alrededor de 280 ppm antes de la Revolución Industrial, cuando los seres humanos comenzaron a liberar grandes cantidades de CO2 a la atmósfera en primer lugar por la quema de combustibles fósiles.

En el momento que Dave Keeling comenzó las mediciones en 1958, el CO2 ya había aumentado de 280 a 316 ppm. La tasa de aumento de CO2 en el último siglo no tiene precedentes, no hay período conocido en la historia geológica en que se hayan encontrado tasas tan altas.

El continuo aumento es una consecuencia directa de la fuerte dependencia de la sociedad de los combustibles fósiles para obtener energía.

Cada año, la concentración de CO2 en Mauna Loa se eleva y cae en forma de diente de sierra, y el próximo año más que el año anterior. El mayor pico del diente de sierra viene normalmente en mayo. Si los niveles de CO2 no superan las 400 ppm en mayo de 2013, es casi seguro que lo harán el año que viene, dijo Keeling.

"El umbral de 400 ppm es un hito aleccionador, y debe servir como una llamada de atención para todos nosotros para apoyar la energía y la tecnología limpias y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero antes de que sea demasiado tarde para que nuestros hijos y nietos", dijo Tim Lueker, oceanógrafo e investigador del ciclo del carbono, que es un antiguo miembro del Grupo Scripps CO2.