updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El Ártico se enfrenta a otra amenaza: la acidificación del océano

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capa de hielo marino en el Ártico

El agua fría absorbe el dióxido de carbono más rápidamente que el agua caliente

La acidificación es un estrés adicional en un ecosistema ya bajo la presión de la rápida pérdida de hielo marino

El ecosistema Ártico, ya bajo la presión de la disminución de la capa de hielo marino, se enfrenta a una nueva potencial amenaza en la forma de una rápida acidificación de los océanos, según un estudio internacional publicado ayer (PDF).

La acidificación, atribuida a la transformación de los crecientes niveles de dióxido de carbono, gas de efecto invernadero, del aire en ácido carbónico en el mar, hace que sea más difícil para los mariscos y cangrejos crecer sus conchas, y también podría dañar la reproducción de los peces, dijeron.

El agua fría absorbe el dióxido de carbono más rápidamente que el agua caliente, por lo que el Ártico es especialmente vulnerable. El informe dice que la acidez media de la superficie del océano en las aguas en todo el mundo era ahora un 30% más que en el inicio de la revolución industrial.

midiendo el dióxido de carbono en el agua del Ártico"Las aguas marinas del Ártico están experimentando una amplia y rápida acidificación de los océanos", dijo el informe de 60 expertos del Arctic Monitoring and Assessment Programme  (nota de prensa en PDF), encargado por los ocho países con territorios árticos.

"La acidificación del océano puede afectar a la abundancia, la productividad y la distribución de las especies marinas, pero la magnitud y dirección del cambio es incierta".

En cerca de 400 partes por millón (ppm), ahora hay un 40% más de dióxido de carbono en la atmósfera que antes de que comenzara la era industrial. Casi todos los expertos dicen que el aumento está relacionado con la quema de combustibles fósiles.

Con el aumento de las temperaturas superficiales globales, el hielo del mar Ártico se redujo en 2012 a la zona más pequeña desde que comenzaron los registros por satélite, lo que altera las condiciones de vida de caza de los pueblos indígenas y la apertura de la región a la exploración de petróleo y gas. Hasta ahora, las consecuencias de la acidificación son más difíciles de predecir.

Experimentos con huevos de ofiuras, que están relacionados con las estrellas de mar, mostraron que murieron a los pocos días cuando se expusieron a los niveles de acidificación que probablemente tengamos en las próximas décadas, dijo Sam Dupont, uno de los autores del informe de la Universidad de Gotemburgo en Suecia.

Esto tendría efectos en cadena sobre las criaturas que se alimentan de ellos, como los cangrejos y peces.

test de acidificación en el Ártico

El informe dijo que es probable que los peces adultos y juveniles sean propensos a hacer frente a los niveles de acidificación en el próximo siglo, pero los huevos y larvas de peces jóvenes puede ser más sensibles.

En general, según el informe, las poblaciones de peces podrían ser más "fuertes ante la acidificación del océano" si el resto de las tensiones a las que ya están sujetos, como la sobrepesca o la degradación del hábitat, se reducen al mínimo.

Un calentamiento de las aguas del Ártico significa que el plancton está creciendo hacia el norte, proporcionando una nueva fuente de alimento para peces como el bacalao y el salmón, pero Dupont dijo que la acidificación podría "limitar los efectos positivos del calentamiento" para algunas especies.

Mientras tanto, algunos tipos de algas marinas parece que tienen más probabilidades de prosperar con la acidificación.

En general, dijo Dupont, la acidificación es "un factor de estrés adicional en un sistema que ya es muy frágil".

El informe será presentado a los gobiernos del Ártico en una reunión en Suecia la semana próxima a la que asistirán la secretaria de Estado de EE.UU., John Kerry y el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergei Lavrov, entre otros.