updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El mar cambiante: Los calamares serán vulnerables por la acidificación del océano

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calamares pálidos del Atlántico

Los calamares acidificados nacen más tarde y crecen más pequeños

Los océanos absorben aproximadamente un tercio del dióxido de carbono, gas de efecto invernadero, que es emitido a la atmósfera por los seres humanos. Esto protege a las criaturas terrestres de los efectos más extremos del cambio climático - sin los océanos, la atmósfera de la Tierra podría contener mucho más que las aproximadamente 400 partes por millón de dióxido de carbono que tenemos hoy. Sin embargo, el dióxido de carbono disuelto hace que los océanos sean más ácidos, lo que posiblemente afecta a miles de especies marinas.

El calamar, al parecer, puede ser una de las especies más vulnerables, con consecuencias que podrían hacerle desaparecer del ecosistema marino. Un nuevo estudio publicado el 31 de mayo en la revista PLOS ONE estima que el calamar criado en aguas del océano más altamente acidificadas crece más lentamente, y es más pequeño cuando nace, que el calamar criado en agua de mar a niveles de pH de la actualidad. Los calamares expuestos a la acidificación también tienen estatolitos anormales, que son las estructuras internas y calcificadas que funcionan como el oído interno de los mamíferos para ayudar a los calamares a mantener el equilibrio y orientarse.

"Nos preocupa que estas criaturas no van a ser capaces de nadar y comportarse adecuadamente", dijo el investigador del estudio T. Aran Mooney, biólogo de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, sobre el calamar acidificado.

Acidificación de los océanos

cría de calamar acidificadoMooney y sus colegas estudiaron al calamar pálido del Atlántico (Doryteuthis pealeii) en Vineyard Sound, Massachusetts. Los investigadores llevaron los calamares al laboratorio y mantuvieron a algunos en tanques con un pH de aproximadamente 8. En la escala de pH, 7 es neutro y 8 ligeramente básico. Hoy en día el océano abierto tiene un pH de aproximadamente 8, que es una disminución de alrededor de 0,1 unidades de pH desde los tiempos pre-industriales, un aumento en la acidificación atribuible al dióxido de carbono producido por los seres humanos.

Los investigadores mantuvieron al resto de calamares en tanques con un pH más ácido de aproximadamente 7,3. Las proyecciones climáticas sugieren que el océano abierto puede alcanzar este nivel de acidificación en unos 100 a 200 años, dijo Mooney. En las zonas costeras, donde la acidez es más variable, un pH de 7,3 ya ocurre a veces.

Los investigadores permitieron a los calamares aparearse y poner huevos en los tanques, y luego realizaron un seguimiento de cuánto tiempo llevó a los huevos para incubar. Los científicos encontraron que los calamares que se criaron en un ambiente más ácido se desarrollaron más lentamente, saliendo de sus huevos, en promedio, cerca de 24 horas más tarde que los calamar puestos en las condiciones normales del océano. El retraso es una mala noticia para los calamares, que están indefensos en su etapa de huevo contra los ataques de los peces.

"Cuanto más tiempo el calamar sea un huevo, más probabilidades tendrá de ser comido", dijo Mooney.

calamar Loligo bleeker fertilizando huevos

Claves para el ecosistema

Los calamares criados en agua acidificada también eran más pequeñas de lo normal cuando eclosionaron, con una longitud corporal promedio de 0,07 pulgadas (1,78 milímetros) frente a las 0,071 pulgadas (1,81 milímetros) del calamar criado en condiciones normales. El tamaño más pequeño, una vez más, podría hacer al calamar más vulnerables a los depredadores, dijo Mooney. El calamar en miniatura también puede tener más dificultades para la natación y la migración que sus hermanos mayores.

Por último, los investigadores diseccionaron algunos de los calamares en cada día de desarrollo para examinar los estatolitos pedregosos que le dan a los animales su equilibrio. Los científicos descubrieron que los estatolitos de los calamares acidificados se formaron irregulares y porosos, lo que sugiere que el pH del agua interrumpió el desarrollo de estas estructuras.

diferentes desarrollos de estatolitos de calamar

El calamar es una pieza clave del ecosistema marino, dijo Mooney. Son presa importante para los animales que van desde los peces, los mamíferos marinos hasta las aves marinas. También son una fuente importante de alimento para los seres humanos, que cada año capturan del océano unos 3 millones de toneladas de calamares. Por lo tanto, el daño a las poblaciones de calamar podría repercutir en todo el ecosistema marino.

Los investigadores aún no saben, sin embargo, qué umbral de acidificación tendría que cruzarse para causar daño a los calamares, ni tienen claro cómo reaccionarán otras especies por la falta de calamares. El siguiente paso, dijo Mooney, es someter al calamar a múltiples niveles de pH para averiguar el efecto de cada "dosis" de acidificación.

Artículo científico: Adverse Effects of Ocean Acidification on Early Development of Squid (Doryteuthis pealeii)