updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

¿Creará el Calentamiento Global zonas "permanentemente" muertas en el océano?

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
zonas muertas permanentes en los océanos

Cualquier aumento en las zonas muertas por el calentamiento global tendrá una duración de miles de años

Peces y otras especies marinas podrían quedarse sin aliento en los próximos miles de años en los océanos pobres en oxígeno si el calentamiento global continúa sin control, advierten los científicos en un nuevo estudio.

Mientras que estudios anteriores han establecido un vínculo entre el cambio climático y las áreas con poco oxígeno conocidas como "zonas muertas", nuevas simulaciones por ordenador de investigadores daneses indican que las zonas muertas pueden persistir durante miles de años y dar lugar a una considerable depuración y reestructuración de la vida del océano.

"Cualquier aumento en las zonas muertas por el calentamiento global tendrá una duración de miles de años. Ellas serán un elemento "permanente" de los océanos, dijo el investigador principal Gary Shaffer, de la Universidad de Copenhague.

El nuevo modelo ha hecho un seguimiento de los efectos del calentamiento global en las zonas muertas del océano en el Pacífico Oriental e Índico norte para los próximos 100.000 años.

Las zonas muertas actualmente representan menos del 2 por ciento del volumen de los océanos del mundo. El modelo predice que el calentamiento global podría causar que las zonas muertas crezcan en un factor de diez o más para el año 2100.

En el peor de los casos, las zonas muertas pueden abarcar más de una quinta parte de los océanos del mundo, dice el equipo.

Las olas de la Muerte

peces muertos por falta de oxígenoMientras que hoy muchas zonas muertas son transitorios y reversibles, las ampliadas por los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, se prolongarían durante milenios, dijo Shaffer.

"Un poco de dióxido de carbono emitido por las actividades humanas en la atmósfera permanecerá allí durante decenas de miles de años".

"Por lo tanto el calentamiento global, el calentamiento del océano y el agotamiento del oxígeno también tendrán esta larga escala de tiempo", dijo.

Según el modelo, el calentamiento global reducirá la capacidad de los océanos para almacenar oxígeno, mientras que simultáneamente disminuye la cantidad de oxígeno disponible en las profundidades del océano.

Las aguas calientes pueden contener menos oxígeno en comparación con las aguas más frías. "A medida que el océano se calienta por unas temperaturas más cálidas, las concentraciones de oxígeno disminuyen", dijo Shaffer.

Por otra parte, con polos de hielo de la Tierra transformándose poco a poco en océanos abiertos, nuevos organismos, desde el plancton a los peces, entrarán a vivir allí.

Este auge biológico disminuye aún más la disponibilidad de oxígeno en el interior del océano porque cuando los organismos mueren, sus cuerpos derivan al fondo del mar y se descomponen por las bacterias que requieren oxígeno para sobrevivir.

Si aumenta la producción biológica en los océanos, también lo hace la población de oxígeno que consumen las bacterias, dijo Shaffer, cuya investigación se detalla en la edición actual de la revista Nature Geoscience.

zonas muertas en los océanos, comparación

Escenario del fin de mundo

Francis Chen es un ecólogo marino de la Universidad Estatal de Oregon, que no participó en el estudio.

Al modelar cómo responderá el sistema océano al, y a su vez influirá, el cambio climático, Shaffer y sus colegas han proporcionado una forma sistemática de ver cómo jugarán varios factores jugarán, dijo Chen.

"Este tipo de estudios son una herramienta importante para el examen de lo que puede deparar el futuro de los océanos del mundo", dijo.

Paul Wignall, profesor de paleoambientes en la Universidad de Leeds en el Reino Unido, dijo que las nuevas predicciones son "El escenario del fin del mundo de los océanos".

Wignall, que no participó en la investigación actual, se ha estudiado la extinción del Pérmico hace 250 millones de años.

También conocida como la "Gran Mortandad", el evento es considerado como la peor extinción masiva en la historia de la Tierra, afectando a un 95 por ciento de todas las especies marinas. La creciente evidencia sugiere que el calentamiento global y los océanos pobres en oxígeno, posiblemente derivados de erupciones volcánicas, fueron factores importantes.

Artículo científico: Long-term ocean oxygen depletion in response to carbon dioxide emissions from fossil fuels