updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El nivel del mar podría subir 2,3m por cada grado de calentamiento global

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subida del nivel del mar con cada grado de temperatura

Las tormentas serán más frecuentes y destructivas en un futuro próximo

Los niveles del mar podrían aumentar en 2,3 metros por cada grado centígrado que aumente la temperatura global y se mantendrán altos durante los próximos siglos, según un nuevo estudio publicado el lunes y realizado por el principal instituto de investigación del clima.

Anders Levermann dijo que su estudio para el Instituto para la Investigación del Impacto Climático de Potsdam fue el primero en examinar la evidencia de la historia del clima y combinarla con simulaciones por ordenador de los factores de los aumentos del nivel del mar a largo plazo al que contribuyen: la expansión térmica de los océanos, el derretimiento de los glaciares de montaña y el derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida.

Los científicos dicen que el calentamiento global es responsable de la fusión del hielo por los gases que atrapan el calor de la quema de combustibles fósiles los que están aumentando las temperaturas. "Estamos seguros de que nuestra estimación es robusta debido a la combinación de la física y los datos que utilizamos", dijo a Reuters Levermann. "Creemos que hemos establecido un punto de referencia para saber la cantidad de elevación de los niveles del mar junto con los aumentos de temperatura".

El nivel del mar aumentó en 17 cm del siglo pasado y la tasa se ha acelerado a más de 3 mm al año, según el IPCC. Un tercio de la subida actual se debe a la Antártida y Groenlandia.

erosión de la costa por la subida del nivel del marCasi 200 gobiernos han acordado limitar el calentamiento global a menos de los 2ºC anteriores a la era preindustrial y planificar, antes de finales de 2015, un acuerdo para reducir las emisiones.

Las temperaturas superficiales medias globales han aumentado en 0.8ºC (1.4f) desde la revolución industrial y el IPCC ha dicho que las temperaturas tienden a ser de 0.4 a 1.0ºC más cálidas en 2016-35 que en las dos décadas hasta 2005.

"En el pasado hubo cierta incertidumbre y las personas no han conocido la cantidad", dijo Levermann. "Ahora estamos diciendo, tomando todo lo que sabemos, que tenemos una fuerte estimación de 2,3 metros de elevación del nivel del mar por cada grado de calentamiento".

Algunos estudios científicos han proyectado un aumento del nivel del mar de hasta 2 metros para el año 2100, una cifra que podría inundar grandes extensiones de tierra de Bangladesh a Florida.

David Vaughan, jefe del proyecto Ice2sea para reducir las incertidumbres sobre la forma en que la fusión del hielo elevará los océanos, ha dicho que los niveles del mar podrían aumentar este siglo entre 16,5 y 69 cm en un escenario de moderado calentamiento global.

Vaughan dijo a Reuters que el mayor impacto que tendrá la elevación de los mares es que las tormentas serán más destructivas en un futuro próximo.

"No se trata de perseguir a la gente hasta la playa o la forma cambiante de las costas", dijo. "El gran problema es la forma en que las tormentas pueden dañar nuestras costas y la frecuencia con que ocurren. Eso aumenta incluso con pequeños niveles de subida del mar en las próximas décadas".

"El continuo ascenso del nivel del mar es algo que no podemos evitar a menos que bajen las temperaturas globales", dijo Levermann.

"Nuestros resultados indican que será necesario mayor adaptación a nuestras costas. Es probable que algunas regiones pobladas actualmente no puedan ser protegidas a largo plazo".

Artículo científico: The multimillennial sea-level commitment of global warming