updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El calentamiento de los océanos podría afectar al krill antártico

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krill antártico

El crecimiento anual del krill antártico pesa dos veces más que todo el azúcar producido en el mundo

El krill antártico, criaturas diminutas que son de gran importancia en las cadenas tróficas marinas, son propensas a ser afectadas por el calentamiento de las temperaturas oceánicas, dicen los investigadores.

El krill antártico tiene generalmente menos de 6 cm de longitud, pero su tamaño desmiente el importante papel que desempeña en el mantenimiento de gran parte de la vida en el océano Austral. Son la principal fuente de alimento para muchas especies de ballenas, focas, pingüinos y peces.

Se sabe que el krill es sensible a la temperatura del mar, especialmente en las áreas donde crecen como adultos. Esto ha llevado a los científicos a tratar de entender cómo podrían responder a los efectos de seguir profundizando el cambio climático.

Usando modelos estadísticos, científicos del British Antarctic Survey trabajando con investigadores del Laboratorio Marino de Plymouth evaluaron el posible impacto de los aumentos de temperatura proyectadas en el Mar de Weddell, Mar de Escocia y el sur de Drake Passage, todos ellos conocidos por su abundancia de kril.

distribución del krill en el Mar de Weddell

Un análisis de los resultados sugiere que el calentamiento en curso del océano podría reducir el área de hábitat adecuado para el crecimiento del krill hasta en un 20 por ciento, informan.

Muchas de las funciones ambientales críticas necesarias para el krill - temperatura, acidez, hielo marino y la disponibilidad de alimento - podrían verse afectadas por el cambio climático, dijeron.

"Cada año, el crecimiento del krill antártico en el Océano Austral produce nuevo material que pesa dos veces más que todo el azúcar producido en el mundo", dijo el biólogo marino Simeón Hill. "El krill crece más rápido en agua fría y cualquier calentamiento puede ralentizar o detener el crecimiento, reduciendo la disponibilidad de alimentos para la fauna silvestre.

"Nuestra investigación sugiere que el calentamiento esperado para este siglo podría reducir severamente la zona en la que el krill puede crecer con éxito".

El krill también está siendo pescado comercialmente, aunque no hay nada que sugiera que los niveles actuales son insostenibles. De hecho, con menos del 1% de la biomasa estimada, las capturas son mucho más bajas que la mayoría de las pesquerías comerciales.

Artículo científico: Potential Climate Change Effects on the Habitat of Antarctic Krill in the Weddell Quadrant of the Southern Ocean