updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

La salud de los océanos en rápido declive

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La salud de los océanos en rápido declive

Las condiciones están preparándose para un tipo de evento de extinción masiva

Un nuevo artículo de la BBC confirma lo que ya sabemos. El océano está en peligro, y las cosas están ocurriendo mucho más rápido de lo que pensábamos. Se está volviendo cada vez más urgente que actuemos - todos nosotros, ¡desde donde estamos!

informe IPSO 2013Un nuevo informe del Programa Internacional sobre el Estado de los Océanos (IPSO), advierte que los océanos se enfrentan a múltiples amenazas.

Están siendo calentados por el cambio climático, se vuelven lentamente menos alcalinos mediante la absorción de CO2, y sufren de la pesca excesiva y la contaminación.

El informe advierte que las zonas muertas formadas por la escorrentía de fertilizantes son un gran problema.

Dice que las condiciones están preparándose para el tipo de evento de extinción masiva que ha afectado a los océanos en el pasado.

Dice: "Hemos estado utilizando el océano para descontar. Nos ha estado protegiendo de los peores efectos del cambio climático acelerado, absorbiendo el exceso de CO2 de la atmósfera. Mientras que el aumento de temperaturas terrestres pueden estar experimentando una pausa, el océano sigue calentándose. En su mayor parte, sin embargo, el público y los políticos no logran reconocer - o eligen no hacer caso - la gravedad de la situación".

Dice que el cóctel de las amenazas que enfrenta el océano es más poderoso que los propios problemas individuales.

Los arrecifes de coral, por ejemplo, sufren de las temperaturas más altas y los efectos de la acidificación, mientras que también se están debilitado por las malas prácticas de pesca, la contaminación, la sedimentación y la proliferación de algas tóxicas.

blanqueo de corales

Límite atmosférico

IPSO, financiado por fundaciones sin ánimo de lucro, es la publicación de una serie de cinco artículos basados en talleres de 2011 y 2012 en colaboración con la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los informes requieren a los gobiernos del mundo a frenar el aumento de CO2 en 450 ppm. Más arriba, dicen, causará una acidificación masiva a finales del siglo, ya que el CO2 es absorbido por el mar.

Insta tanto a una gestión pesquera más equilibrada como a una lista de prioridades para hacer frente a los grupos clave de los productos químicos que causan el mayor daño.

Quiere que los gobiernos negocien un nuevo acuerdo para la pesca sostenible en la alta mar para ser vigilada por un nuevo organismo ejecutivo mundial de la alta mar.

El Prof. de la UICN Dan Laffoley dijo: "Lo que dejan absolutamente claro estos últimos informes es que el aplazamiento de la acción aumentará los costos en el futuro y dará lugar a una mayor, y quizás irreversible, pérdida. El informe del clima de la ONU confirmó que el océano se llevan la peor parte de los cambios inducidos por el hombre en nuestro planeta. Estos resultados no solo nos dan más motivos para la alarma, sino también una hoja de ruta que debemos usar para la acción".

basura marina

Riesgo de extinción

El co-coordinador, profesor Alex Rogers de la Universidad de Oxford, ha recibido la solicitud de evaluación de los océanos por parte de la ONU, pero dijo a la BBC que había llevado la iniciativa IPSO porque: "Es importante tener algo que es completamente independiente de cualquier manera de la influencia del Estado y para decir cosas que a los expertos en el campo nos pareció que era realmente necesario que se dijese".

Dijo también que la preocupación ha crecido en los últimos años gracias a los trabajos de investigación que señalaban que en las extinciones pasadas habían participado el calentamiento de los mares, la acidificación y los bajos niveles de oxígeno. Hoy todos están en aumento.

Estuvo de acuerdo sobre un debate acerca de si la pesca se está recuperando de una mejor gestión siguiendo los ejemplos en los EE.UU. y Europa, pero dijo también que estaba claro que a nivel mundial no lo estaba.

También admitió una pregunta sobre si el cambio climático global podría aumentar la cantidad de pescado producido en el mar. El derretimiento del hielo del mar aumentaría la pesca cerca de los polos, mientras que la estratificación de las aguas más cálidas de los trópicos reduciría la mezcla de nutrientes y daría lugar a una menor producción, dijo.

Añadió que las zonas muertas a nivel mundial van en aumento, aunque esto debe reflejarse en una mayor información.

"En la acidificación del océano, estamos viendo los efectos que nadie predijo como la incapacidad de los peces para detectar adecuadamente su entorno. Está claro que va a afectar a muchas especies. Realmente tenemos que obtener un control sobre lo que está ocurriendo en los océanos", concluyó.