updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Calentamiento sin precedentes descubierto en las profundidades del Pacífico

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investigación foraminíferos en el Océano Pacífico

Contenido de calor en el Océano Pacífico durante los últimos 10.000 años

Los efectos del cambio climático se hacen sentir a casi un kilómetro de profundidad en el océano más grande en la Tierra.

Un nuevo récord de temperatura del agua muestra cómo se ha calentado y enfriado el Pacífico desde la última edad de hielo. Esto demuestra que el océano se ha calentado 15 veces más rápido en los últimos 60 años que en cualquier momento de los anteriores 10.000.

El hecho de que el calor del calentamiento global está penetrando profundamente en los océanos es una prueba más de que estamos calentando dramáticamente el planeta, dice Yair Rosenthal, de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, quien dirigió el estudio.

Cápsulas del tiempo

Yair RosenthalPara tomar las antiguas temperaturas del Pacífico el equipo de Rosenthal se dirigió a los restos conservados de organismos unicelulares llamados foraminíferas.

Cada "foram" construye una cáscara dura alrededor de sí mismo, y la cantidad de magnesio en la cáscara varía dependiendo de la temperatura del agua circundante. Mediante la medición de la cantidad del mineral en las conchas, es posible trabajar para averiguar la temperatura del agua en la que los vivían forams.

Rosenthal examinó foraminíferos preservados encontrados en los sedimentos de las aguas alrededor de Indonesia. Estos mares reciben agua desde el norte y el sur del Pacífico, por lo que su temperatura debe reflejar la media de todo el Pacífico. Se centró en tres especies, que viven a diferentes profundidades, lo que da una medida de los cambios de temperatura entre 500 y 900 metros de profundidad.

Pico de calor

Rosenthal encontró que después de un periodo de calentamiento después del final de la última edad de hielo, el Pacífico se enfrió de manera constante en 2,1°C en los próximos 9.000 años. Las temperaturas se dispararon a un ritmo sin precedentes: un incremento del 0,25°C en 200 años. El momento del repunte refleja el inicio de la revolución industrial.

Se sabe que han ocurrido en la tierra tendencias de temperatura similares - encapsuladas en el famoso gráfico del palo de hockey.

Se necesita más energía para calentar el agua en 1°C de que lo hace para calentar la misma masa de aire, por lo que los océanos actúan como un gigantesco disipador de calor que nos protege de los efectos del calentamiento global.

"Si no tuviéramos el océano, estaríamos mucho más calientes", dice Rosenthal.

Artículo científico: Pacific Ocean Heat Content During the Past 10,000 Years