updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

NASA comienza la campaña aerotransportada del Mapa de la capa de hielo de Groenlandia

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punto de derretimiento de hielo en Groenlandia

Los investigadores medirán la altura del hielo con los altímetros láser LVIS y LVIS-GH

Una campaña aérea de la NASA medirá por primera vez los cambios en la altura de la capa de hielo de Groenlandia y los alrededores del hielo marino en el Ártico producida por el derretimiento de una sola temporada de verano.

Aviones de investigación C-130 de la NASA volaron de la Wallops Flight Facility en Wallops Island, Virginia, a Groenlandia el miércoles donde se llevarán a cabo vuelos de encuestas para recopilar datos que mejorarán nuestra comprensión de la fusión de temporada y proporcionarán medidas de referencia para futuras misiones satelitales. Los vuelos están programados para continuar hasta el 16 de noviembre.

Avión C 130 de la NASA

Los datos de la tierra y del hielo marino reunidos durante esta campaña darán a los investigadores una visión más completa de los cambios de estación y ofrecerán un contexto para las mediciones que se reunirán durante la misión de la NASA ICESat-2, la cual está programada para su lanzamiento en 2016.

"Cuanto más terreno cubramos más puntos de comparación tendremos para ICESat-2", dijo Bryan Blair del Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, investigador principal del Laser Vegetation Imaging Sensor, o LVIS.

Las temperaturas cálidas de verano conducen a una disminución de la elevación de la capa de hielo que a menudo puede ser importante en las zonas bajas a lo largo de la costa de Groenlandia. En los últimos años, el glaciar Jakobshavn, situado en las elevaciones más bajas del oeste de Groenlandia, ha experimentado un descenso de cerca de 100 pies de altura en un solo verano. Las elevaciones más altas tierra adentro ven cambios menos dramáticos, por lo general sólo unos pocos centímetros, causadas por las bolsas de aire de la capa de nieve que reduce las temperaturas calientes.

"El derretimiento superficial es más de la mitad de la historia de la pérdida de masa de Groenlandia", dijo Ben Smith, físico del Laboratorio de Física Avanzada de la Universidad de Washington, Seattle, y miembro del equipo científico de las líneas de vuelo seleccionado para esta campaña. El resto de la pérdida de masa de Groenlandia procede de hielo que fluye cuesta abajo hacia el mar, a menudo rompiéndose para formar icebergs, y de la fundición en la base de la capa de hielo.

Los investigadores medirán la altura del hielo con los altímetros láser LVIS y LVIS-GH, una nueva versión más pequeña diseñado para volar en el vehículo aéreo no tripulado Global Hawk de la NASA. LVIS y LVIS-GH medirán franjas separadas, pero con la superposición de los hielos desde una altitud de 28.000 pies.

El C-130 lleva dos instrumentos y volará desde Thule y Kangerlussuaq, Groenlandia, lo que permite a los investigadores a observar tanto la alta como la baja elevación de hielo y una gran variedad de zonas geográficas.

"Tenemos la intención de concentrar los vuelos en las zonas noroeste, sureste y suroeste de Groenlandia y el Océano Ártico", dijo Michelle Hofton, científico de la misión LVIS en el Centro Goddard y la Universidad de Maryland, College Park. "Las medidas que recojamos a lo largo de las líneas de la muestra en la campaña ártica de IceBridge de la primavera de 2013 permitirán a los científicos evaluar los cambios durante el verano".

Volar desde Thule también permitirá científicos de la misión recoger datos sobre el hielo marino del Ártico poco después de llegar a su punto mínimo anual. Esto ayudará a los investigadores a obtener una imagen más clara de lo que ocurre durante el verano. También ayudará a los investigadores a reunir nuevos datos sobre la nieve que cubre el hielo marino cuando se combina con la información recogida por el satélite de  supervisión polar CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea. LVIS detecta la superficie de la nieve, mientras que el radar del CryoSat ve a través de la nieve para encontrar la parte superior del hielo. Los investigadores pueden combinar estas medidas para calcular la profundidad de la nieve.

"Esto va a ser crucial para la evaluación de la capa de nieve sobre el hielo marino durante un tiempo muy diferente del año", dijo Nathan Kurtz, científico del hielo marino en el Centro Goddard.

Para obtener más información sobre el satélite ICESat-2 de la NASA, visita: //icesat.gsfc.nasa.gov/icesat2