updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Retroceso del glaciar Upsala, Patagonia

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Glaciar Upsala, Patagonia, desde el espacio

Este retroceso es considerado por los científicos un indicador del calentamiento del clima

Esta fotografía de un astronauta desde la Estación Espacial Internacional destaca el morro del glaciar Upsala (49.88°S, 73.3°W) en el lado argentino del Campo de Hielo Patagónico Sur. El flujo de hielo en este glaciar viene del norte (derecha en esta imagen girada). Las líneas oscuras de escombros rocosos (morrenas) en el hielo dan una idea del lento flujo de hielo de derecha a izquierda.

Un glaciar más pequeño se une a un lado del Upsala en el actual frente de hielo - la pared en la que masas de hielo colapsan periódicamente en el Lago Argentino. En esta imagen, los 2.7 kilómetros de ancho del frente de hielo arrojan una oscura sombra delgada. La superficie del Lago Argentino está blanqueada por una masa de escombros de un reciente colapso de la pared de hielo. En la izquierda de la imagen aparecen icebergs más grandes como puntos blancos en la superficie del lago.

Datos obtenidos por teledetección, incluyendo imágenes de astronautas, han registrado la posición del frente de hielo en los últimos años. Una comparación de esta imagen de octubre de 2013 con los datos anteriores (enero 2004 y enero de 2001, así como octubre de 2009) indica que el frente de hielo ha retrocedido unos 3 kilómetros (2 millas) río arriba. Este retroceso, así como el adelgazamiento del glaciar, es considerado por los científicos un indicador del calentamiento del clima en esta parte de América del Sur. Un estudio de Rignot y otros (arcivo PDF) de 63 glaciares han demostrado que se trata de una tendencia general en la Patagonia.

El color del agua en el Lago Argentino se relaciona con el flujo de los glaciares. El lago recibe la mayor parte del hielo del glaciar y por lo tanto recibe la mayor parte del "polvo de roca" - el polvo de roca es blanco porque el hielo raspa contra el suelo de roca del valle. En esta imagen esa "harina glacial" convierte el lago en una tonalidad gris-verdosa. El azul más oscuro de los lagos más pequeños (inferior de la imagen) indica que están recibiendo mucho menos polvo de roca.

Esta imagen fue tomada el 2 de octubre de 2013, con una cámara digital Nikon D3 usando una lente de 300 mm, y fue proporcionada por los experimentos ISS Crew Earth Observations y Image Science & Analysis Laboratory, del Centro Espacial Johnson. Se ha recortado y aumentado para mejorar el contraste, y se han eliminado los artefactos de lentes.