updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El calentamiento global y los océanos, una perspectiva del siglo XXI

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calentamiento global y océanos

El océano es un elemento atenuante importante en el sistema de la Tierra

Acaba de ser publicado un nuevo libro que resume mucho de lo que sabemos sobre los océanos y el papel que desempeñan en la formación de nuestro clima de la Tierra.

Dirigido a los investigadores que a menudo se obsesionan con el aprendizaje de nuevos hechos o leen los últimos estudios en sus campos.

Cada cierto tiempo, sin embargo, es necesario dar un paso atrás y echar una mirada retrospectiva a cómo se ha desarrollado nuestro conocimiento con el tiempo.

Tal retrospectiva sólo es proporcionada por algunos de los oceanógrafos más calificados del mundo. Es una actualización de un texto legendario que fue impreso por primera vez en 2001.

Ocean Circulation and Climate – Observing and Modelling the Global OceanEsta es la segunda edición de "Ocean Circulation and Climate – Observing and Modelling the Global Ocean" (Circulación Oceánica y Clima - Observación y Modelización de los Océanos Mundiales), publicado en 2001 al final del World Ocean Circulation Experiment (WOCE).

Durante la década de 1990 WOCE fue construido sobre la disponibilidad de una nueva generación de satélites de altimetría y llevó a cabo el primer estudio a escala mundial sobre el papel de los océanos y su circulación en el clima de la Tierra. El objetivo principal del WOCE fue "desarrollar modelos útiles para predecir el cambio climático y para recoger los datos necesarios para ponerlos a prueba".

Desde WOCE ha habido un enorme progreso ulterior tanto en las observaciones oceánicas como en la modelización.

La red Argo de flotadores de perfilado (un desarrollo tecnológico que comenzó durante WOCE) monitorea ahora rutinariamente la temperatura y la salinidad del océano superior. La serie de satélites altimétricos continúa y estos datos permiten ahora una mejor comprensión de la variabilidad inherente del océano no estaba disponible en el 2001. Paralelamente, el incesante aumento en la potencia de cálculo permite una mejor representación de los cruciales procesos oceánicos.

El nuevo libro se ha producido simultáneamente con la preparación del quinto informe de evaluación 2013 del IPCC GT1 y proporciona información útil y actualizada de antecedentes sobre cuestiones centrales relacionadas con la evaluación de los océanos del IPCC. El notable progreso en esta área de las ciencias del mar desde el cambio de siglo hace que muchos de nuestros modelos y la observación capacidades de hoy en día sólo podrían haber sido soñados en la década de 1990.

Así, el libro, subtitulado "Una perspectiva del siglo XXI", es oportuno e importante. Contiene 31 capítulos que abarcan el estado actual de los conocimientos. Los 78 autores proporcionan una perspectiva verdaderamente internacional como expertos reconocidos en sus respectivos campos. Ocho  también han sido autores del IPCC AR5 GT1, que fue lanzado este otoño, incluyendo a Thomas Stocker (Presidente del GT1) que escribió el primer capítulo, "Los océanos como un componente del sistema climático". Tres de los editores, Gerold Siedler (Alemania), John Gould (Reino Unido) y John Church (Australia), fueron los editores de la primera edición y se unieron a Stephen Griffies (EE.UU.) para proporcionar experiencia adicional en el modelado. Todos son expertos internacionalmente reconocidos en sus respectivos campos. La introducción proporciona una gran justificación para el texto:

"Si no fuera por la capacidad del océano para absorber grandes cantidades de calor y carbono, los efectos antropogénicos del cambio climático en todo el mundo serían mucho más grandes. Por consiguiente, el océano es ya un elemento atenuante importante en el sistema de la Tierra".