updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La subida del nivel del mar podría acabar con muchos lugares de interés cultural

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Torre de Londres

La Estatua de la Libertad, la Torre de Londres y la Sydney Opera House, en Australia, se encuentran entre los 136 sitios culturales que podrían verse afectados por la subida del nivel del mar

Si continúan sin paliativos las actuales tendencias de calentamiento global, algunos de los monumentos culturales más conocidos y de importancia histórica en el mundo - incluyendo la Estatua de la Libertad en la ciudad de Nueva York, la Torre de Londres en el Reino Unido y los sitios arqueológicos de Pompeya en Italia - podrían ser destruidos por el aumento de los niveles globales del mar en los próximos 2.000 años, según un nuevo estudio.

El nuevo estudio, que ha examinado los efectos a largo plazo de la subida del nivel del mar en los 720 lugares de todo el mundo que han sido designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, encontró que aproximadamente el 20 por ciento de ellos podría ser destruido si la temperatura aumenta 5.4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius) por encima de los niveles pre-industriales en los próximos dos mil años, dijo el principal autor del estudio, Ben Marzeion, profesor asistente en el Instituto de Meteorología y Geofísica de la Universidad de Innsbruck en Austria.

lugares culturales afectados por la subida del nivel del mar

"No me esperaba que se verían afectados muchos de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO", dijo Marzeion. "Yo sabía que muchos de los sitios están cerca del mar, pero no esperaba tener un número tan elevado. Si me lo preguntan cuando empecé a hacer esto, yo habría dicho tal vez un 2 o un 5 por ciento".

Los resultados también son preocupantes debido a que el escenario imaginado en el estudio - es decir, un aumento de temperatura de 5,4 grados F (3°C) por encima de los niveles preindustriales - no es mucho más extremo que las actuales proyecciones de cambio climático, dijeron los investigadores.

Escenario 'realista'

Con el fin de evitar los impactos más devastadores del calentamiento global los científicos del clima han advertido que tienen que ser cortadas las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero con el fin de mantener el aumento de la temperatura media global a menos de 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius). Este punto de referencia reconocido fue establecido por los negociadores del clima en Copenhague en 2009.

Algunas estimaciones indican que, incluso si los países empiezan hoy a hacer esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el umbral de 3,6 grados F seguirá siendo probablemente superado para el final del siglo.

subida del nivel del mar

"Tres grados Celsius [5,4 grados Fahrenheit] del calentamiento no es extraordinario", dijo Marzeion. "Creo que es bastante realista que vamos a ver eso".

El aumento del nivel del mar ha sido una preocupación clave para los científicos del clima, pero sigue siendo difícil hacer proyecciones exactas de cuánto y cómo de rápido podría subir el nivel del mar. Cuando el agua se calienta se expande y ocupa más espacio, lo que hace que los niveles del mar se eleven. Por otra parte, el aumento de las temperaturas superficiales desencadenan la fusión del hielo, sobre todo en las extensas capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.

Es difícil hacer predicciones precisas de la cantidad que podrían subir los niveles del mar, pero Marzeion dijo que generalmente se cree que por cada 5,4 grados F de calentamiento el nivel del mar podría subir cerca de 23 pies (7 metros).

Estatua de la Libertad

Aumento desigual

Sin embargo, a escala mundial el nivel del mar no se elevará de manera uniforme, lo que significa que diferentes regiones del mundo experimentarán probablemente diferentes impactos, dijeron los investigadores.

"Si se piensa en Groenlandia hay una gran cantidad de hielo concentrado allí", dijo Marzeion. "Esta masa ejerce una fuerza gravitatoria, lo que significa que el agua de mar tira hacia Groenlandia".

El derretimiento del hielo provocaría un reordenamiento de la masa, alterando ligeramente la inclinación del eje del planeta. Este sutil cambio haría que se redistribuyesen los océanos y los cambios pueden ser desiguales, lo que significa que algunos lugares verán los niveles del mar más altos de lo normal, mientras que otros pueden ver ligeros descensos, según los investigadores.

"Después de 2.000 años, los océanos habrían llegado a un nuevo estado de equilibrio y podemos calcular la pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida a partir de modelos físicos", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Anders Levermann, científico en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. "Al mismo tiempo, consideramos que 2.000 años es un tiempo lo suficientemente corto como para ser de relevancia para el patrimonio cultural que valoramos".

Venecia

Los investigadores utilizaron la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO como una manera de cuantificar lugares de todo el mundo que habían sido considerados culturalmente significativos y dignos de protección. La Estatua de la Libertad, la Torre de Londres y la Sydney Opera House, en Australia, se encuentran entre los 136 sitios culturales que se podrían verse afectados por la subida del nivel del mar.

"Cuando la gente piensa sobre el cambio climático, la mayor parte del tiempo están pensando en las consecuencias ecológicas y económicas", dijo Marzeion. "Pensamos que sería interesante añadir la siguiente dimensión: las implicaciones culturales del cambio climático".

Artículo científico: Loss of cultural world heritage and currently inhabited places to sea-level rise