updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Radar revela enorme retroceso del hielo en la Antártida

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retroceso del glaciar Pine Island

El glaciar Pine Island de ha retirado desde 1991 en 12,5 kilómetros en promedio

Durante los últimos 20 años el radar de los satélites ha creado una instantánea continua de la capa de hielo de la Antártida Occidental y demostrado que el hielo podría estar retrocediendo más rápido de lo que se pensaba.

Los glaciares son enormes flujos de hielo que se mueven cuesta abajo y terminan en el mar. El glaciar Pine Island, visto en las imágenes del artículo, es el glaciar más grande de la capa de hielo de la Antártida Occidental. Tanto como un 10 por ciento de la capa de hielo desemboca en el océano a través de este glaciar.

La capa de hielo sobresale sobre el mar, y el punto donde sale del suelo y empieza a flotar es conocido como la línea de conexión a tierra. Averiguar exactamente dónde se encuentra la línea de conexión a tierra es una parte importante de la comprensión de la masa total de los hielos. Los científicos pueden perforar a través del hielo para averiguar dónde se apoya sobre la tierra, pero no es ideal el envío de gente a esta región todo el tiempo. Los satélites, como las misiones ERS de la Agencia Espacial Europea, pueden proporcionar un mejor control del hielo a largo plazo.

La parte del glaciar Pine Island que se extiende aguas arriba y abajo en la superficie se flexiona y estira justo por encima de la línea de conexión a tierra y deja una firma que se puede ver con el radar. Como el agua caliente desgasta la capa de hielo, el hielo adelgaza y por lo tanto conduce la línea de conexión a tierra hacia atrás.

Un estudio reciente examinó la posición de la línea de conexión a tierra desde 1991 y ha demostrado que se había retirado en 12,5 kilómetros en promedio, mientras que el hielo se había reducido en más de 650 pies. El adelgazamiento no muestra signos de desaceleración, lo que sugiere que Pine Island podría contribuir más a la subida del nivel del mar a lo previsto inicialmente.

retroceso del glaciar Pine Island

Artículo científico: Sustained retreat of the Pine Island Glacier