updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

El mundo no está preparado para el cambio climático

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IPPC climate change report

Nuevo informe del IPCC describe los riesgos del cambio climático y la falta de preparación

El lunes por la mañana el organismo líder en el mundo de los científicos del clima dará a conocer un importante informe sobre los impactos del cambio climático con el objetivo de estimular a los líderes mundiales a actuar de manera más decisiva para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Los efectos y las consecuencias observadas del cambio climático se han generalizado", escriben en un borrador del nuevo informe que se filtró en Internet los científicos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). El informe final se ha dado conocer este lunes al término de la reunión del Grupo II del IPCC en Yokohama, Japón: Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability. Desde esta página se puede descargar en formato PDF.

El IPCC, es una asociación afiliada a las Naciones Unidas de miles de científicos de todo el mundo que fue fundada en 1988. Desde entonces, ha publicado un informe sobre el estado actual de los conocimientos científicos sobre el cambio climático más o menos cada cinco años. El nuevo Informe de la Quinta Evaluación (AR5) actualiza la ciencia desde el último informe que se publicó en 2007.

El voluminoso informe, de cientos de páginas, se publica en tres secciones preparadas por tres grupos de trabajo diferentes. El Grupo de Trabajo I se centró en la ciencia física detrás del cambio climático, y su informe fue publicado 27 de septiembre 2013. El Grupo de Trabajo II publicará su informe esta semana sobre los impactos del cambio climático y cómo pueden adaptarse a ellos las personas. En abril, el Grupo de Trabajo III abordará cómo pueden trabajar los gobiernos para mitigar el cambio climático.

Se espera que el nuevo informe demostrará "cómo las elecciones de hoy van a afectar de manera significativa el riesgo del cambio climático para el resto del siglo", dice Kelly Levin, una científica que estudia los efectos del cambio climático en el Instituto de Recursos Mundiales en Washington, DC.

¿Cruzando el Umbral?

Versiones filtradas del nuevo informe del IPCC advierten de que el mundo está cerca de perder una oportunidad de limitar el calentamiento global que se ha producido desde la Revolución Industrial a dos grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit), una meta que los líderes mundiales habían acordado anteriormente como un importante objetivo. Más allá de ese punto, "los impactos comenzarán a ser excesivamente graves", escribieron los autores.

"Existe la posibilidad de cruzar un umbral que conduce a grandes cambios en el sistema, y eso es un mundo muy desconocido que tiene graves consecuencias, si el calentamiento fuera más allá de cuatro grados centígrados, según lo predicho por algunos modelos climáticos, veríamos grandes cambios en la agricultura", dice ella. Algunas áreas donde vive la gente en la actualidad también pueden ser inhabitables debido a los cambios bruscos de temperatura, cantidad de agua o el nivel del mar.

Incluso en el extremo inferior de las predicciones, el proyecto de informe advierte: "El cambio climático dará lugar a un aumento de la frecuencia, la intensidad y/o duración de los fenómenos meteorológicos extremos, como lluvias intensas, períodos cálidos y eventos de calor, sequías e intensas tormentas asociadas al aumento del nivel del mar".

Levin dice que el informe puede ser una "llamada de atención que la gente sepa que el cambio climático ya está en todas partes y que los impactos ya se están desarrollando". Ella espera que el informe ayude a completar algunos detalles y servir como una llamada a la acción para que los líderes internacionales negocien tentativas más agresivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las personas no están listas para el cambio climático

El borrador filtrado del Grupo de Trabajo II advierte más adelante: "Los impactos de los recientes eventos climáticos extremos, como las olas de calor, sequías, inundaciones e incendios forestales, demuestran la vulnerabilidad y la exposición significativa de algunos ecosistemas y muchos sistemas humanos a la variabilidad climática (confianza muy alta). Estas experiencias son compatibles con un déficit de adaptación importante en el desarrollo de los países desarrollados en algunos sectores y regiones".

Levin dice que la conclusión es que los gobiernos tienen que invertir mucho más en la planificación de los impactos del cambio climático. Las comunidades que ya están marginadas, dice, incluyendo a los pobres urbanos, están en mayor riesgo.

Algunas comunidades deben trasladarse a las zonas de menor riesgo, y necesitan ser reforzados servicios de ayuda, dice ella. "Necesitamos instituciones de acción más rápida y de sistemas de alerta temprana. Ya estamos comprometidos a un calentamiento significativo, por lo que la adaptación es una gran necesidad".

Los planificadores de infraestructuras tienen que prestar más atención, dice ella. Por ejemplo, las plantas de energía necesitarán tener suficiente agua para funcionar en lugares que son propensos a ser más cálidos y secos.

Cuando se trata de la respuesta al cambio climático, la próxima década es crítica y "dará forma al resto del siglo", dice Levin. Las compañías energéticas y los gobiernos deberán planificar y construir la infraestructura que estará en servicio activo durante décadas, señala. "Si tomamos un camino de bajas emisiones o de alto nivel de emisiones, es posible que no veamos cambios de forma inmediata, pero en términos de un siglo es un mundo radicalmente diferente".

Sin embargo, Levin dice que en la lucha contra el cambio climático la "ventana no se ha cerrado". Todavía hay tiempo para atajar los impactos más severos. El nuevo informe del IPCC debe ayudar a mostrar el camino, dice ella.