updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Los corales no mienten: revelan datos de temperatura y niveles del mar de hace siglos

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extracción de nucleo del coral porites

Desde 1980 han aumentado el calentamiento de las temperaturas superficiales del mar

Científicos de AIMS (The Australian Institute of Marine Science) junto con un equipo de la Universidad de Western Australia, CSIRO y la Universidad de San Diego han analizado núcleos de coral del este del Océano Índico para entender cómo se ven afectados los arrecifes de coral únicos de Australia Occidental por el cambio de las corrientes oceánicas y las temperaturas del agua.

La investigación fue publicada el día 1 de abril en la revista internacional Nature Communications. Los resultados dan nuevas pistas sobre cómo afecta La Niña, una oscilación climática en el Pacífico tropical, a la corriente de Leeuwin y cómo están cambiando nuestros océanos.

"Debido a la falta de observaciones del clima marino a largo plazo utilizamos antiguos núcleos de coral, con bandas de crecimiento anuales similares a los anillos de los árboles, para proporcionar un registro del pasado. Obtuvimos registros de año en año de las temperaturas del mar del pasado mediante la medición de la composición química del esqueleto de coral. Esto demostró cómo son impulsados el cambio de los vientos y las corrientes marinas en el Océano Índico oriental por la variabilidad del clima en el oeste del océano Pacífico tropical", dijo el Dr. Jens Zinke (Profesor Asistente en el Instituto Oceánico UWA y científico AIMS-UWA ). Los antiguos registros de coral permitieron a los científicos mirar estos patrones de variabilidad climática desde 1795 hasta la actualidad.

Propiedades Regionales de la superficie del océano en el Indo-Pacífico

Propiedades Regionales de la superficie del océano en el Indo-Pacífico

Eventos de La Niña en el Pacífico tropical son resultado en una corriente de Leeuwin actual fortalecida, temperaturas del agua inusualmente cálidas y niveles del mar más elevados al sudoeste de Australia Occidental.

"Un ejemplo destacado es la ola de calor de 2011 a lo largo de los arrecifes de el oeste de Australia que dieron lugar a la decoloración de corales y la muerte de los peces", dijo el Dr. Ming Feng Científico Investigador Principal de CSIRO.  

extracción de un nucleo de coral poritesEl equipo internacional descubrió además que desde 1980 han aumentado el calentamiento de las temperaturas superficiales del mar, la variabilidad del nivel del mar y la fortaleza actual de Leeuwin. Los núcleos de coral también han revelado que los fuertes vientos y el clima extremo de 2011 de Australia Occidental son muy inusuales en el contexto de los últimos 215 años. Los autores llegan a la conclusión de que esta es una clara evidencia de que el calentamiento global y el aumento del nivel del mar está aumentando la severidad de estos eventos extremos que impactan los muy diversos arrecifes de coral de Australia Occidental, incluyendo el sitio de Patrimonio Mundial de Ningaloo Reef.

"Teniendo en cuenta el cambio climático global en curso, es probable que los futuros episodios de La Niña se traducirán en un calentamiento más extremo y eventos de subida del nivel del mar, con consecuencias potencialmente importantes para el mantenimiento de los ecosistemas marinos únicos de Australia Occidental", dijo la Dra. Janice Lough, Investigador Científico Principal de AIMS.

Los investigadores utilizaron muestras de núcleos de grandes colonias de Porites de las Islas Houtman Abrolhos, los arrecifes más al sur en el Océano Índico, que están directamente en la trayectoria de la actual corriente de Leeuwin. Usando la composición química de las bandas anuales de crecimiento de coral fueron capaces de reconstruir la temperatura superficial del mar y la Leeuwin actual durante 215 años, desde 1795 hasta 2010.

Artículo científico: Coral records show long-term Leeuwin Current variability driven by Ningaloo Niña/Niño since 1795