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Un nuevo detective de carbono de la NASA

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Observatorio Orbital de carbono 2 (OCO-2)

El Observatorio Orbital de carbono 2 (OCO-2) realizará mediciones precisas del dióxido de carbono en la atmósfera terrestre

El Observatorio Orbital de carbono 2 (OCO-2) está basado en la misión original OCO que se desarrolló en el marco del programa Earth System Science Pathfinder (ESSP) de la NASA y lanzado desde Vandenberg Air Force Base el 24 de febrero de 2009.

Antes de la separación de la nave espacial ocurrió una anomalía en el vehículo de lanzamiento impidió que la nave OCO alcanzase la órbita de inyección. La nave fue destruida durante la reentrada.

La misión Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) fue autorizada a entrar en una fase de formulación el 8 de marzo de 2010. Como se indica en el Documento de Autorización de Formulación, el Proyecto OCO-2 se dirige a hacer todo lo posible "para duplicar el diseño original de OCO utilizando hardware, dibujos, documentos, procedimientos y software idénticos siempre que sea posible y práctico "para minimizar el riesgo de coste, el riesgo previsto y el riesgo de desempeño.

El Observatorio Orbital de Carbono-2 (OCO-2) se compone de un único instrumento que vuela en una nave espacial dedicada. El instrumento, que consta de tres espectrómetros de rejilla de alta resolución, adquirirá mediciones precisas del CO2 atmosférico, un componente crítico del ciclo del carbono de la Tierra. La nave de transporte de OCO-2, desarrollada por Orbital Sciences Corporation, se basa principalmente en el diseño de las misiones LeoStar-2, la arquitectura utilizada para la OCO, Solar Radiation and Climate Experiment (SORCE), y la Galaxy Explorer (GALEX).

Observatorio Orbital de carbono 2 (OCO-2)El Observatorio será lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en un cohete Delta II e 1 e3 julio de 2014.

El Observatorio adquirirá datos en tres modos de medición diferentes. En el modo Nadir, el instrumento visualiza el suelo directamente debajo de la nave espacial. En el modo Glint, el instrumento mide la ubicación en la luz del sol que se refleja directamente en la superficie de la Tierra. El modo Glint aumenta la capacidad del instrumento para adquirir mediciones de alta precisión, en particular sobre el océano.

Finalmente, en el modo Target el instrumento visualiza un destino en la superficie especificado continuamente a medida que el satélite pasa por encima. El modo Target ofrece la posibilidad de recoger un gran número de mediciones en los sitios donde los instrumentos basados en tierra y en el aire también miden el CO2 atmosférico.

El equipo científico de OCO-2 comparará objetivos de mediciones de los modos con las adquiridas por los instrumentos a bordo y en tierra para validar datos de la misión OCO-2. El Observatorio cuenta con una vida útil prevista de 2 años