updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Groenlandia es cada vez más oscura

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nieve más oscura en Groenlandia

Encuentran nuevos responsables del oscurecimiento de la nieve: polvo, hollín y microorganismos

El blanco como la nieve de Groenlandia se está oscureciendo. Los científicos han atribuido generalmente el mayor oscureciemiento a los granos de nieve un poco menos blancos causado por las altas temperaturas. Pero los investigadores han encontrado una nueva fuente de oscurecimiento: impurezas en la nieve.

"Puede aumentar la velocidad de la fusión", dice Marie Dumont, una científica de teledetección en Météo France de Grenoble, que publica hoy con sus colegas en la revista Nature Geoscience.

Los científicos han sabido durante años que la nieve de Groenlandia está cada vez más oscura con base en las observaciones por satélite que han revelado albedos o reflectividad inferiores. Eso es un problema porque la nieve más oscura absorbe más luz solar y se derrite más rápido. La fusión de las capas de hielo de Groenlandia ya se prevé que pueden elevar los niveles del mar en 20 centímetros para el año 2100.

Pero Dumont y sus colegas han descubierto que, desde 2009, se ha producido un oscurecimiento que no puede ser explicado solo por el mayor tamaño de los copos de nieve. Utilizando las observaciones por satélite, encontraron albedos inferiores en elevaciones y en épocas del año que son demasiado frías para que se formen granos de nieve más grandes.

Los investigadores proponen que en su lugar los responsables son impurezas en la nieve, polvo, hollín y microorganismos. Utilizando las observaciones por satélite, encontraron mayores niveles de impurezas en la nieve y la atmósfera entre 2009 y 2013, una época en la que los niveles de impurezas sobre la Antártida se mantuvo constante. Ellos sugieren que el polvo podría estar llegando de áreas de tierra sin nieve en Groenlandia y en las cercanías en el Ártico que han experimentando anteriormente la fusión de la cubierta de nieve estacional debido al cambio climático. Las erupciones volcánicas en Islandia en 2010 y 2011 son también fuentes importantes de material, dicen.

Utilizando un modelo, los investigadores encontraron que las impurezas pueden ser responsables de la fusión de 27 mil millones de toneladas de hielo al año, aproximadamente el 10% de la pérdida de masa promedio anual durante la última década.

El nuevo modelo es el primero en documentar y cuantificar esta nueva retroalimentación que no se contabiliza en los modelos climáticos, dice Jason caja, un científico del hielo en el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia en Copenhague, que ha documentado el aumento de impurezas en el ámbito local durante campañas de campo. Dumont dice que el nuevo efecto de oscurecimiento podría añadir fácilmente 2 centímetros a las proyecciones de aumento del nivel del mar para el año 2100 - y tal vez más si los niveles de impurezas crecen con el tiempo.

Artículo científico: Contribution of light-absorbing impurities in snow to Greenland’s darkening since 2009