updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

El calentamiento climático acelera las emisiones oceánicas de CO2

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absorción de CO2 por los océanos

Los bajos niveles de hierro en los océanos están relacionados con la regulación del CO2 atmosférico

La subida de las temperaturas podría aumentar la cantidad de dióxido de carbono que se libera de forma natural por los océanos del mundo

Una nueva perspectiva sobre cómo pueden afectar los niveles de CO2 de los océanos en la atmósfera muestra que la subida de las temperaturas puede aumentar indirectamente la cantidad de gas de efecto invernadero emitido por los océanos.

Los científicos estudiaron un núcleo de sedimento de 26.000 años de edad, recogido en el Golfo de California, para averiguar cómo ha cambiado con el tiempo la capacidad del océano para absorber CO2 atmosférico.

Ellos hicieron un seguimiento en el núcleo de sedimento a la abundancia de los elementos clave de silicio y hierro en los fósiles de diminutos organismos marinos, conocidos como plancton. El plancton absorbe el CO2 de la atmósfera en la superficie del océano, y puede enterrar grandes cantidades de carbono.

plancton al microscopioLos investigadores encontraron que los períodos en que el silicio era menos abundante en las aguas del océano se correspondían con los climas relativamente cálidos, bajos niveles de hierro atmosférico y la reducción de la absorción de CO2 por el plancton de los océanos. Los científicos habían sospechado que el hierro podría tener un papel en permitir que el plancton absorba CO2. Sin embargo, este último estudio muestra que la falta de hierro en la superficie del océano puede limitar el efecto de otros elementos clave para ayudar al plancton a secuestrar carbono.

Este efecto se magnifica en los mares del sur, del Pacífico ecuatorial y las zonas costeras, que se sabe que juega un papel crucial para influir en los niveles de CO2 en la atmósfera global.

Los investigadores de la Universidad de Edimburgo dicen que sus hallazgos son los primeros en señalar la compleja relación entre el hierro y otros elementos marinos clave involucrados en la regulación de CO2 atmosférico por los océanos. Sus hallazgos fueron verificadas con un cómputo global de todos los océanos. El estudio, publicado en Nature Geoscience, recibió el apoyo de la Scottish Alliance for Geoscience Environment Society y el Natural Environment Research Council.

La Dra. Laetitia Pichevin, de la Escuela de Geociencias de la Universidad Edimburgo, que dirigió el estudio, dijo: "El hierro se sabe que es un nutriente clave para el plancton, pero nos sorprendió por las muchas maneras en que el hierro afecta al CO2 emitido por el océanos. Si el clima es más caliente los niveles de hierro son más bajas en la superficie del mar, como ocurrió en el pasado, y esta es una mala noticia para el medio ambiente".

Artículo científico: Silica burial enhanced by iron limitation in oceanic upwelling margins


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