updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Icebergs antárticos diezman la vida del fondo marino

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Un iceberg en Adelaide, la Antártida

La actividad de icebergs relacionada con el clima tiene masivamente alterada la vida en el lecho marino

Hace una década el fondo del mar frente a la costa de la Península Antártica oeste (WAP) era una colcha de retazos de diferentes colores y especies.

Pero ahora los icebergs a la deriva cerca de la costa están recorriendo cada vez más el fondo del mar alterando fundamentalmente el proceso el rico ecosistema. Esa es la conclusión de un estudio publicado esta semana en la revista Current Biology.

Cada invierno la superficie del mar WAP se congela, formando una piel de "hielo rápido" que frena los icebergs. Pero con el cambio climático el WAP está experimentando un rápido calentamiento regional, con un menor número de días al año de hielo rápido, dejando con mayor frecuencia icebergs de hielo en las aguas poco profundas, donde tallan enormes tajos a través de los coloridos hábitats de animales invertebrados con tentáculos que tapizan el fondo del mar.

Fenstrulina rugulaEl equipo examinó la distribución espacial, la diversidad y las interacciones entre y dentro de las especies desde 1997 hasta 2013, junto con la presencia de hielo cada año. Lo que encontró fue aleccionador: La mayoría de las especies no fueron capaces de recuperarse de los golpes por el hielo cada vez más frecuentes.

En lugar de ello ha surgido una especie de animal, como un anodino musgo blanco incrustada en la roca, como un ganador que todo lo conquista, superando a las demás por su gran capacidad de recibir una paliza. Ahora tiene casi un monopolio en la zona, encontró el estudio, y podría hacer que toda la región fuera más vulnerable a la invasión de especies.

Artículo científico: Climate-linked iceberg activity massively reduces spatial competition in Antarctic shallow waters

Ver también: Linking, Integrating and Disseminating Antarctic Marine Biodiversity Information