updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Primer catálogo global de los glaciares

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Inventario Randolph Glacier

El inventario Randolph Glacier incluye los 198.000 glaciares en el mundo

Muchas de las ciudades y poblaciones costeras del mundo son vulnerables al aumento del nivel del mar, pero ¿qué tan vulnerables? es una pregunta que los científicos están tratando de responder. Los niveles del mar están subiendo porque el agua se expande cuando se calienta, pero también porque el hielo se está derritiendo. El mayor desafío en calcular cuánto hielo se derrite para que suban los niveles del mar es la falta de información sobre la cantidad actual de hielo que contienen los glaciares, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). El Inventario Randolph Glacier (PDF) recientemente publicado es el primer catálogo global de los glaciares y fue desarrollado para ayudar a los científicos del IPCC a mejorar las estimaciones de aumento del nivel del mar.

La imagen superior muestra el Inventario Randolph Glacier completo. Las ubicaciones de los glaciares están marcadas en azul. Los glaciares esbozan las principales cordilleras del mundo y bordean las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia. El mapa incluye algunos der los 198.000 glaciares que cubren aproximadamente 726.800 kilómetros cuadrados (280.600 millas cuadradas).

El verdadero valor del Inventario Randolph Glacier se ilustra en la imagen inferior. El inventario incluye esquemas detallados de la extensión de cada glaciar, información que es crítica para determinar cuánto un glaciar podría contribuir al aumento del nivel del mar. Adquirida por el satélite Landsat 8 el 13 de agosto de 2013, la imagen muestra al Battle Glacier Complex de Alaska, que contiene al menos tres glaciares. Cada glaciar se define por separado en el inventario.

Battle Glacier Complex de Alaska

El esquema coincide muy bien con la extensión del glaciar en la imagen de satélite en gran parte porque las líneas se crearon mediante la asignación de la extensión de cada glaciar en imágenes Landsat complementadas con imágenes de los instrumentos satelitales Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (ASTER), Ikonos y SPOT-5. Las imágenes son utilizadas en la cubierta del inventario de 1999 a 2010 y son parte de la base de datos Global Land Ice Measurements from Space Initiative (GLIMS). Los contornos no siempre son perfectos porque la nieve fresca o escombros en el glaciar pueden disimular su medida en las imágenes de satélite.

Los intentos anteriores para catalogar los glaciares del mundo no han incluido esquemas de medida de cada glaciar. "Con el fin de modelar estos glaciares, tenemos que conocer sus características individuales, no es simplemente un medio de imagen o agregado", dijo en un comunicado de prensa Tad Pfeffer, el científico que dirigió un equipo de 74 científicos para desarrollar el Inventario Randolph Glacier. Mediante la combinación de estos contornos con una medida de la topografía, los científicos pueden estimar qué cantidad de hielo hay en cada glaciar. Un modelo de los glaciares puede mostrar a los científicos cómo podría actuar en el futuro el glaciar, y lo mucho que podría contribuir al aumento del nivel del mar.

El Inventario Randolph Glacier indica que los glaciares del mundo contienen suficiente hielo para elevar los niveles del mar 350-470 milímetros (14-18 pulgadas) si se derriten por completo. Mientras que esto es sólo una fracción de lo que las capas de hielo de Groenlandia y de la Antártida podrían contribuir si se fundieran completamente (63 metros o 200 pies), estos glaciares es probable que sean a corto plazo los principales contribuyentes al aumento del nivel del mar. El IPCC estima que el nivel del mar se elevará de 0,26 a 0,98 metros (0,85 a 3,22 pies) para el 2100, según se desarrolla el escenario climático.

Referencias:

  1. Intergovernmental Panel on Climate Change (2013) Sea level change. In Climate change 2013: The physical science basis. Contribution of working group 1 to the fifth assessment report of the Intergovernmental Panel on Climate Change.
  2. Pfeffer, W.T., et al. (2014) The Randolph Glacier Inventory: a globally complete inventory of glaciers. Journal of Glaciology.
  3. University of Colorado Boulder (2014, May 6) International team maps nearly 200,000 glaciers in quest of sea-level rise estimates.