updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

El Océano Atlántico ha enmascarado el calentamiento global en este siglo

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olas en el océano Atlántico

Una corriente sumergió las aguas calientes de la superficie a más de 1.500 metros

Los científicos creen que una "cinta transportadora" mundial de corrientes oceánicas ha empujado agua tibia a las profundidades del Océano Atlántico, enmascarando los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El Océano Atlántico ha enmascarado el calentamiento global en este siglo al absorber grandes cantidades de calor de la atmósfera, un probable cambio que se invertirá del todo en el año 2030 y estimulará rápidos aumentos de temperatura, dijeron los científicos.

La teoría es la última explicación de una desaceleración en el ritmo de calentamiento en la superficie de la Tierra desde alrededor de 1998, que ha desconcertado a los expertos porque entra en conflicto con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente de las economías emergentes, encabezadas por China.

"Estamos apuntando hacia el Atlántico como el conductor del hiato", dijo el jueves a la revista Science, Ka-Kit Tung, de la Universidad de Washington en Seattle y un co-autor del estudio.

Según el estudio, una corriente del Atlántico se aceleró este siglo llevando agua al norte de los trópicos y sumergiendo las aguas calientes de la superficie a más de 1.500 metros, parte de un cambio natural en el mar que suele durar alrededor de tres décadas.

corriente caliente del Atlántico sumergida

Un retorno a un período más caliente, liberando más calor almacenado en el océano, es probable que comience en torno a 2030 y, cuando lo haga, "debe sobrevenir otro episodio de calentamiento global acelerado", escribieron los autores.

Casi 200 gobiernos pretenden llegar a un acuerdo para combatir el cambio climático en una cumbre en París a finales de 2015 y el hiato ha alentado a los escépticos que dudan de que haya una necesidad urgente de un cambio de un billón de dólares desde los combustibles fósiles a las energías renovables.

Varios estudios anteriores han sugerido que la mayor "falta de calor" del océano Pacífico sea el sitio probable de gases de efecto invernadero de origen humano, tal vez vinculados a una serie de eventos de enfriamiento de La Niña en el Pacífico en los últimos años.

Otras sugerencias para la desaceleración de calentamiento han incluido un aumento de la contaminación industrial que está bloqueando la luz del sol.

¿Cambio en la salinidad?

Un equipo independiente de científicos que escriben el domingo en la revista Nature Geoscience dijo que varios factores, incluyendo cambios en la salida del sol y el polvo de las erupciones volcánicas que bloquean el sol, pueden explicar las brechas en la comprensión de las tendencias de calentamiento.

Además, según el informe, acontecimientos de enfriamiento de La Niña en el Océano Pacífico habían jugado un papel, por qué los modelos informáticos del clima tuvieron aumentos de temperatura más estimados en la última década.

Pero nadie sabe a ciencia cierta.

"Será interesante ver cómo y si estas ideas están conectadas [con la teoría del Atlántico]", dijo el autor principal del estudio, Markus Huber, realizado por el Instituto de Ciencias de la Atmósfera y el Clima en la ETH Zurich.

El estudio del jueves dijo que un cambio en la salinidad puede haber causado que se transfiera más de calor a las profundidades del Atlántico.

El agua salada caliente de los trópicos fluye en el Atlántico hacia el norte por la Corriente del Golfo y se hunde cuando se reúne con el agua más fría. Entonces la "gran cinta transportadora oceánica" lleva el flujo de agua fría en las profundidades hasta el Océano Austral.

A pesar de que el calentamiento global se ha desacelerado, 13 de los 14 años más calientes registrados han sido en este siglo, según estimaciones de las Naciones Unidas.

Un panel de la ONU dice que está al menos un 95 por ciento seguro de que las emisiones humanas, en lugar de las variaciones naturales en el clima, son la principal causa del aumento de las temperaturas desde 1960 que han causado más olas de calor, lluvias y el aumento del nivel del mar.

Referencias:

Varying planetary heat sink led to global-warming slowdown and acceleration
Natural variability, radiative forcing and climate response in the recent hiatus reconciled