updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Hielo marino del Ártico 2014: Sexto mínimo más bajo registrado

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mínimo del hielo marino del Ártico 2014

El Océano Ártico está perdiendo alrededor del 13 por ciento de su hielo marino por década

La cobertura de hielo marino Ártico continuó su tendencia por debajo del promedio este año en el que el hielo se redujo a su mínimo anual el 17 de septiembre, de acuerdo con el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) de la Universidad de Colorado, Boulder, apoyado por la NASA.

Durante el verano de 2014, el hielo marino ártico se derritió detrás de su punto máximo alcanzado en marzo a un área de cobertura de 1,94 millones de millas cuadradas (5,02 millones de kilómetros cuadrados), según el análisis de los científicos de la NASA y el NSIDC. La extensión mínima de este año es similar a la del año pasado, y por debajo de la media de 1981-2010, en 2,40 millones de millas cuadradas (6.220.000 kilómetros cuadrados).

"La cobertura de hielo marino del Ártico en 2014 es la sexta más baja registrada desde 1978. El verano comenzó relativamente fresco y carecía de las grandes tormentas o vientos persistentes que pueden romper el hielo y aumentar la fusión", dijo Walter Meier, científico investigador en el Centro Goddard de la NASA Space Flight Center en Greenbelt, Maryland.

"Incluso con un año relativamente frío, el hielo es mucho más delgado de lo que solía ser", dijo Meier. "Es más susceptible a la fusión".

Este verano, el Paso del Noroeste por encima de Canadá y Alaska se mantuvo cubierto de hielo. Un dedo de aguas abiertas se extendía al norte de Siberia en el mar de Laptev, llegando más allá de los 85 grados norte, que es el más lejano norte que ha alcanzado en océano abierto desde finales de 1970, según Meier.

mínimo del hielo marino del Ártico 2014, mapaMientras que el hielo marino del verano ha cubierto más del Ártico en los últimos dos años que el mínimo récord del verano de 2012, esto no es una indicación de que el Ártico está volviendo a las condiciones medias, dijo Meier. La extensión mínima de este año se mantiene en línea con una tendencia a la baja; el Océano Ártico está perdiendo alrededor del 13 por ciento de su hielo marino por década.

Para medir la extensión del hielo marino, los científicos incluyen áreas que están al menos un 15 por ciento cubiertas de hielo. El análisis por computadora desarrollado por la NASA, que es uno de los varios métodos que usan los científicos para calcular la medida, se basa en datos del satélite de la NASA Nimbus 7, que funcionó desde 1978 hasta 1987, y el Department of Defense’s Defense Meteorological Satellite Program de Estados Unidos, que ha proporcionado información desde 1987.

Además de supervisar el hielo marino desde el espacio, la NASA está llevando a cabo campañas de campo aéreas para seguir los cambios en el hielo marino del Ártico y su impacto sobre el clima. Vuelos Operación IceBridge han estado midiendo durante la primavera las capas de hielo marino y el hielo del Ártico durante los últimos varios años. Un nuevo experimento de campo, el Arctic Radiation – IceBridge Sea and Ice Experiment (ARISE) comenzó este mes para explorar la relación entre la retirada del hielo marino y el clima del Ártico.

Para obtener más información sobre las observaciones del hielo marino desde el espacio, visitar: //nsidc.org/data/seaice/