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¿Por qué han llegado 35.000 morsas a la costa en Alaska?

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reunión de 35.000 morsas en la costa de Alaska

Las morsas están acarreando en tierra en lugar de en el hielo debido al calentamiento inducido por el clima

Una vez más un retiro extremo del hielo marino del verano de Alaska ha provocado que un gran número de morsas del Pacífico estén llegando para descansar a una playa en el noroeste de Alaska en lugar de hacerlo en el hielo en alta mar.

Se estima que unas 35.000 morsas fueron fotografiados el sábado a unos 5 kilómetros al norte de Point Lay, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Point Lay es un pueblo esquimal Inupiat a 300 millas al suroeste de Barrow y 700 kilómetros al noroeste de Anchorage.

La enorme reunión fue descubierta durante el reconocimiento aéreo anual de la NOAA de mamíferos marinos en el ártico, dijo la portavoz Julie Speegle. La encuesta se llevó a cabo con la Oficina de Administración de Energía Oceánica, la agencia que supervisa las ventas de arrendamiento en alta mar.

reunión de 35.000 morsas en la costa de Alaska

reunión de 35.000 morsas en la costa de Alaska, detalle

Andrea Medeiros, portavoz del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, dijo que las morsas fueron vistas primero el 13 de septiembre y han estado moviéndose dentro y fuera de la costa. Los observadores vieron la semana pasada unos 50 cadáveres de animales en la playa que podrían haber muerto en una estampida, y la agencia está habilitando equipos de la necropsia para determinar la causa de su muerte.

"Ellos van a sacarlas de allí la próxima semana", dijo.

La reunión de morsas en la costa es un fenómeno que ha acompañado a la pérdida de hielo marino del verano a medida que el clima se ha calentado.

Las morsas del Pacífico pasan los inviernos en el mar de Bering. Las hembras dan a luz en el hielo marino y usan el hielo como una plataforma de buceo para llegar a caracoles, almejas y gusanos en la plataforma continental poco profunda.

una morsa y su cría en el hielo marino

A diferencia de las focas, las morsas no pueden nadar indefinidamente y debe descansar. Ellas usan sus colmillos para "arrastrarse", o tirarse sobre hielo o rocas.

Durante las temperaturas cálidas en verano el borde del hielo marino del norte retrocede. Las hembras y sus crías merodean por el borde del hielo marino en el Mar de Chukchi, el cuerpo de agua al norte del estrecho de Bering.

En los últimos años, el hielo del mar ha retrocedido en el norte más allá de las aguas poco profundas de la plataforma continental y en aguas del océano Ártico, donde las profundidades superan 2 millas y las morsas no pueden bucear hasta el fondo.

Gran número de morsas fueron vistas por primera vez en el lado estadounidense de la Mar de Chukchi en 2007 Regresaron en 2009 y en 2011 (vídeo de más abajo), los científicos estiman que hay cerca de Point Lay 30.000 morsas a lo largo de 1 kilómetro de playa.

Los animales jóvenes son vulnerables a las estampidas cuando un grupo se reúne en una playa casi hombro con hombro. Las estampidas pueden ser provocadas por un oso polar, un cazador humano o avión en vuelo bajo. Fueron contados más de 130 cadáveres, en su mayoría de jóvenes morsas, después de una estampida en septiembre de 2009 en Icy Cape, Alaska.

El Fondo Mundial para la Naturaleza dijo que las morsas también se han estado reuniendo en grandes grupos en la parte rusa del mar de Chukchi.

"Es una muestra más de las dramáticas condiciones ambientales cambiantes como resultado de la pérdida de hielo marino", dijo Margaret Williams, directora gerente del programa ártico del grupo. "Las morsas nos están diciendo lo que los osos polares ya nos han dicho y lo que muchos indígenas nos han dicho en el alto Ártico, y es que el medio ambiente del Ártico está cambiando muy rápidamente y es hora de que el resto del mundo tome nota y también medidas para abordar las causas fundamentales del cambio de clima".

Este verano, el punto anual más bajo del hielo marino fue el sexto más pequeño desde que comenzó en 1979 la vigilancia por satélite.

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