updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Estudio de la NASA revela que no se han calentado las profundidades del océano

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anémonas en un respiradero hidrotermal

El calentamiento del océano profundo aporta prácticamente nada a la subida del nivel del mar

El océano global absorbió mucho más calor de 1970 a 2005 de lo que se pensaba anteriormente

Aunque la mitad superior del océano continúa calentándose, la mitad inferior no ha incrementado sensiblemente su temperatura en la última década

Las aguas frías del océano profundo de la Tierra no se han calentado perceptiblemente desde 2005, según un nuevo estudio de la NASA, dejando sin resolver el misterio de por qué el calentamiento global parece haber disminuido en los últimos años.

Los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California, analizaron datos de satélites y de temperatura directa del mar desde 2005 hasta 2013 y encontraron que las profundidades del océano por debajo de 1,24 millas (1.995 metros) no se han calentado de manera perceptible. El coautor del estudio Josh Willis, del JPL, dijo que estas conclusiones no arrojan sospechas sobre el propio cambio climático.

"El nivel del mar sigue aumentando", señaló Willis. "Estamos tratando de entender los detalles esenciales".

En el siglo XXI, los gases de efecto invernadero se han seguido acumulando en la atmósfera, tal como lo hicieron en el siglo XX, pero la temperatura media global del aire superficial ha dejado de subir a la par con los gases. La temperatura de la mitad superior de los océanos del mundo - por encima de la marca de 1.24-millas - todavía está subiendo, pero no lo suficientemente rápido como para tener en cuenta la temperatura del aire estancado.

aumento del calor según la profundidad

Se han invocado muchos procesos en tierra, mar y aire para explicar lo que está pasando con el calor "desaparecido". Una de las ideas más importantes es que la mitad inferior del océano está tomando el relevo, pero la evidencia que lo apoya es débil. Este último estudio es el primero en probar la idea de utilizar las observaciones por satélite, así como mediciones de temperatura directas de la capa superior del océano. Los científicos han estado tomando la temperatura de la mitad superior del océano directamente desde el año 2005, utilizando una red de 3.000 sondas flotantes de temperatura llamadas la red Argo.

"Las partes profundas del océano son más difíciles de medir", dijo el JPL William Llovel, autor principal del estudio publicado el domingo en la revista Nature Climate Change. "La combinación de los datos de temperatura directa y vía satélite nos da una idea de qué cantidad de aumento del nivel del mar se debe al calentamiento profundo. La respuesta es: No mucho".

El estudio se aprovechó del hecho de que el agua se expande cuando se calienta. El nivel del mar está aumentando a causa de esta expansión y el agua añadida por los glaciares y la capa de hielo fundido.

Para llegar a su conclusión, los científicos del JPL hicieron un cálculo de resta sencilla, utilizando datos de 2005-2013 de las boyas Argo, satélites Jason-1 y Jason-2 de la NASA y los satélites de Recuperación de Gravedad y Experimento Climático (GRACE) de la misma agencia. De la cantidad total de aumento del nivel del mar, restaron la cantidad de aumento de la expansión en la parte superior del océano, y la cantidad de aumento que vino del agua de deshielo añadido. El resto representa la cantidad de aumento del nivel del mar causado por el calentamiento en el océano profundo.

El resto era esencialmente cero. El calentamiento del océano profundo aportó prácticamente nada a la subida del nivel del mar durante este período.

El coautor Felix Landerer de JPL señaló que durante el mismo período el calentamiento en la mitad superior del océano continuó sin cesar, una señal inequívoca de que nuestro planeta se está calentando. Algunos estudios recientes informan, de hecho, del calentamiento del océano profundo en referencia al calentamiento en la mitad superior del océano, pero por debajo de la capa superior, que termina alrededor de 0,4 millas (700 metros) hacia abajo.

temperatura en el océano Pacífico

Landerer también es coautor de otro artículo en la misma edición de la revista del calentamiento del océano en el hemisferio sur entre 1970-2005. Antes de que fueran desplegados los flotadores Argo, las mediciones de temperatura en el Océano Austral eran, en el mejor de los casos, irregulares. Usando mediciones por satélite y simulaciones del clima de los cambios del nivel del mar en todo el mundo, el nuevo estudio encontró que el océano global absorbió mucho más calor en esos 35 años de lo que se pensaba anteriormente - la friolera del 24 al 58 por ciento más que las estimaciones iniciales.

Ambos documentos son el resultado de la labor del recién formado NASA Sea Level Change Team, un grupo interdisciplinario encargado de utilizar datos de satélite de la NASA para mejorar la precisión y la escala de las estimaciones actuales y futuras del cambio del nivel del mar. El artículo del Hemisferio Sur fue dirigido por tres científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en Livermore, California.

Referencias:

Deep-ocean contribution to sea level and energy budget not detectable over the past decade
Quantifying underestimates of long-term upper-ocean warming