updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nuevo récord máximo de hielo marino en la Antártida

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máximo capa hielo marino Antártida 2014

A pesar de esta tendencia, el hielo marino en su conjunto está disminuyendo a nivel mundial

El hielo marino que rodea la Antártida está en su punto más alto, incluso cuando siguen aumentando los promedios globales de la temperatura mundial. La NASA informa que la formación de hielo en los océanos del sur del continente alcanzó su punto máximo este año, rompiendo los registros satelitales de hielo que se remontan a finales de 1970.

"Estamos viendo las temperaturas globales calentándose en todo el mundo, por lo que se podría esperar ver pérdida de hielo", dijo el doctor Walt Meier, un científico investigador en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Dada la tendencia al calentamiento, admite que el repunte de hielo antártico es algo así como un "misterio".

Mientras que el hielo marino de la Antártida se ha expandido más allá de los niveles que los investigadores han visto en el pasado, los expertos apuntan a los cambios atmosféricos globales, incluidos los cambios en las presiones y vientos, que pueden empujar a las formaciones de hielo.

El National Snow and Ice Data Center informó que el 19 de septiembre, por primera vez desde 1979, la extensión del hielo marino de la Antártida superó las 7.720.000 millas cuadradas. La extensión máxima media entre 1981 y 2010 se registró en 7.23 millones de millas cuadradas.

A pesar de esta tendencia, el hielo marino en su conjunto está disminuyendo a nivel mundial. Los investigadores dicen que al igual que las tendencias de calentamiento global tiene diferentes resultados en diferentes partes del mundo, no todos los lugares con hielo marino experimentarán pérdida de hielo.

máximo capa hielo marino Antártida 2014"Cuando pensamos en el calentamiento global se esperaría intuitivamente que el hielo también debería estar disminuyendo en la región antártica como en el Ártico", explicó el científico investigador de la NASA, Josefino Comiso. "Pero los datos de estaciones y de satélite muestran que en la actualidad las tendencias en la temperatura de la superficie son más positivas en el Ártico, mientras que en la región antártica las tendencias son una mezcla de tendencias positivas y negativas", dijo, y agregó que la refrigeración y la disminución de las temperaturas superficiales del mar también podrían contribuir con un "avance más rápido en el borde del hielo".

Las nevadas también podrían estar detrás del patrón de hielo en crecimiento. La NASA explica: "la caida de nieve sobre hielo delgado en realidad puede empujar a la fina capa de hielo debajo del agua, que a su vez permite que el agua fría del océano se filtre a través del hielo e inunde la nieve - lo que conduce a una mezcla fangosa que se congela en la atmósfera fría y se suma a el espesor del hielo".

Aunque algunos no creyentes del calentamiento global podrían ver la tendencia de hielo como una oportunidad de disputar la tendencia climática más grande, las estadísticas sobre el calentamiento del Ártico indican lo contrario. La NASA dice que sobre una base media anual, el hielo marino del Ártico ha disminuido a un ritmo del 4,3 por ciento cada década desde 1979, mientras que en la Antártida, el hielo del mar ha aumentado a un ritmo del 1,7 por ciento cada 10 años.

A pesar del aumento actual de la capa de hielo de la Antártida, los científicos dicen que la tendencia es probable que revierta en un futuro si el calentamiento global calienta el planeta.