updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El océano y la atmósfera culpables de uno de los mayores cambios en el clima de la Tierra

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cinta transportadora del océano

Los investigadores estudiaron un importante cambio en el clima hace 2.700.000 años

La formación de la cinta transportadora del océano enfrió la tierra y creó el clima en que vivimos ahora

El océano ha tenido tan gran impacto en el cambio climático como los gases de efecto invernadero en la atmósfera, han afirmado los investigadores que estudiaron un importante de enfriamiento la Tierra y la acumulación de hielo continental en el hemisferio norte 2.700.000 años.

Dicen que la circulación en los océanos del mundo jugó un papel mucho más grande de lo que se pensaba y podría proporcionar una advertencia para el cambio climático actual.

En el nuevo estudio publicado en la revista Science, un grupo de investigadores de Rutgers dicen que un importante enfriamiento de la Tierra y acumulación de hielo continental en el hemisferio norte hace 2.700.000 años coincidieron con un cambio en la circulación del océano.

Esta cinta de calor recoge el dióxido de carbono en el Atlántico y lo mueve a través de las profundidades del océano de norte a sur hasta que aparecen en el Pacífico.

El sistema de transporte del océano, creen los científicos de Rutgers, cambiaron al mismo tiempo como una importante expansión en el volumen de los glaciares en el hemisferio norte, así como una caída sustancial en los niveles del mar.

Fue el hielo de la Antártida, argumentan, lo que interrumpió el intercambio de calor en la superficie del océano y lo obligó a penetrar en aguas profundas.

Ellos creen que esto causó el cambio global del clima en ese momento, no el dióxido de carbono en la atmósfera.

"Argumentamos que fue la creación de la moderna circulación profunda del océano - el transportador oceánico - hace alrededor de 2,7 millones de años, y no un cambio importante en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que provocó una expansión de las capas de hielo en el hemisferio norte", dijo Stella Woodard, autora principal e investigadora post-doctoral en el Institute of Marine and Coastal Sciences Rutgers.

Sus hallazgos, basados en muestras de núcleos de sedimentos del océano entre 2,5 millones a 3,3 millón años, proporcionan a los científicos una mejor comprensión de los mecanismos del cambio climático en la actualidad.

Los científicos creen que el diferente patrón de circulación del océano profundo fue el responsable de las elevadas temperaturas hace 3 millones de años, cuando el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera era sin duda lo que es ahora y la temperatura era de 4 grados Fahrenheit más alta.

Dicen que la formación de la cinta transportadora del océano enfrió la tierra y creó el clima en que vivimos ahora.

"Nuestro estudio sugiere que los cambios en el almacenamiento de calor en el océano profundo podrían ser tan importantes para el cambio climático como otras hipótesis - la actividad tectónica o una caída en el nivel de dióxido de carbono - y probablemente llevó a una de las principales transiciones del clima del pasado hace 30 millones años", dijo Yair Rosenthal, co-autor y profesor de ciencias marinas y costeras en Rutgers.

Artículo científico: Antarctic role in Northern Hemisphere glaciation