updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El hielo marino del Ártico ayuda a eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

El hielo marino absorbe CO2

La eliminación biológica de CO2 se realiza mediante la unión de algas de carbono en material orgánico

Debido al calentamiento global, áreas más y más grandes de hielo marino se derriten en el verano y en el invierno, cuando el hielo marino se congela, es más delgado y más reducido.

A medida que los veranos árticos son cada vez más calientes podemos ver una aceleración del calentamiento global, debido a que la reducción del hielo marino en el Ártico eliminará menos CO2 de la atmósfera, según informan científicos daneses.

"Si nuestros resultados son representativos, el hielo marino desempeña un papel mayor de lo esperado, y debemos tener esto en cuenta en los futuros presupuestos globales de CO2", dice Dorte Haubjerg Søgaard, PhD Fellow, del Centro Nórdico para la Evolución de la Tierra de la Universidad del Sur de Dinamarca y el Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia, Nuuk.

El hielo marino fija el CO2 de la atmósfera

Sólo recientemente los científicos se han dado cuenta de que el hielo marino tiene un impacto en el balance de CO2 del planeta.

"Hemos sabido durante mucho tiempo que los océanos de la Tierra son capaces de absorber grandes cantidades de CO2, pero también pensábamos que esto no se aplicaba a las zonas oceánicas cubiertas por el hielo, porque el hielo se consideraba impenetrable. Sin embargo, esto no es cierto.. Los nuevos programas de investigación dicen que el hielo marino en el Ártico atrae grandes cantidades de CO2 de la atmósfera en el océano", dice Dorte Haubjerg Søgaard.

Dorte Haubjerg Søgaard acaba de terminar sus estudios de hielo marino en Groenlandia. Los estudios muestran que el hielo marino puede tener un impacto importante en el ciclo global del carbono, y que los procesos químicos tienen un impacto mucho mayor en la capacidad del hielo marino para eliminar el CO2 que los procesos biológicos. La investigación se publica como una serie de artículos en revistas científicas (ver referencias al final).

"La eliminación química del CO2 en el hielo marino se produce en dos fases. En primer lugar en invierno se forman en el hielo marino cristales de carbonato de calcio. Durante esta formación el CO2 se separa y se disuelve en una salmuera muy fría, que consigue salir fuera del hielo y hundirse en las partes más profundas del océano. El carbonato de calcio no puede moverse tan libremente como el CO2 y, por lo tanto, permanece en el hielo marino. En verano, cuando se derrite el hielo marino, se disuelve el carbonato cálcico, y se necesita CO2 para este proceso. Por lo tanto, se consigue extraer el CO2 de la atmósfera en el océano - y por lo tanto el CO2 se elimina de la atmósfera", explica Dorte Haubjerg Søgaard.

La eliminación biológica de CO2 se realiza mediante la unión de algas de carbono en material orgánico.

Las floraciones de hielo también contribuyen

flores de escarcha en el hielo marino

Otro descubrimiento importante es que cada invierno florecen formaciones de hielo que se forman en la superficie del hielo marino recién creado. Se llaman flores de escarcha. Dorte Haubjerg Søgaard ha descubierto que estas flores heladas tienen muy altas concentraciones de carbonato de calcio, o que puede tener un impacto más significativo en el potencial de absorción de CO2 en el Ártico.

Referencias:

  1. Dorte Haubjerg Søgaard, David N. Thomas, Søren Rysgaard, Ronnie Nøhr Glud, Louiza Norman, Hermanni Kaartokallio, Thomas Juul-Pedersen, Nicolas-Xavier Geilfus. The relative contributions of biological and abiotic processes to carbon dynamics in subarctic sea ice. Polar Biology, 2013; 36 (12): 1761 DOI: 10.1007/s00300-013-1396-3
  2. S. Rysgaard, D. H. Søgaard, M. Cooper, M. Pućko, K. Lennert, T. N. Papakyriakou, F. Wang, N. X. Geilfus, R. N. Glud, J. Ehn, D. F. McGinnis, K. Attard, J. Sievers, J. W. Deming, D. Barber. Ikaite crystal distribution in winter sea ice and implications for CO2 system dynamics. The Cryosphere, 2013; 7 (2): 707 DOI: 10.5194/tc-7-707-2013
  3. D. G. Barber, J. K. Ehn, M. Pućko, S. Rysgaard, J. W. Deming, J. S. Bowman, T. Papakyriakou, R. J. Galley, D. H. Søgaard. Frost flowers on young Arctic sea ice: The climatic, chemical and microbial significance of an emerging ice type. Journal of Geophysical Research: Atmospheres, 2014; DOI: 10.1002/2014JD021736
  4. Dorte Haubjerg Søgaard, David N. Thomas, Søren Rysgaard, Ronnie Nøhr Glud, Louiza Norman, Hermanni Kaartokallio, Thomas Juul-Pedersen, Nicolas-Xavier Geilfus. The relative contributions of biological and abiotic processes to carbon dynamics in subarctic sea ice. Polar Biology, 2013; 36 (12): 1761 DOI: 10.1007/s00300-013-1396-3