updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las gorgonias del Caribe son resistentes a la acidificación de los océanos

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

gorgonias en el Caribe

El aumento de la acidez en el agua de mar se siente en toda la red alimentaria marina

Un nuevo estudio sobre corales blandos de aguas tropicales poco profundas, conocidos como gorgonias, encontró que la especie era capaz de calcificarse y crecer bajo elevadas concentraciones de dióxido de carbono. Estos resultados sugieren que los corales gorgonias del Caribe pueden ser más resistentes de lo que se pensaba a los niveles de acidificación del océano proyectados a finales del siglo XXI.

Un equipo internacional de científicos, incluidos los de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM), probó los efectos de elevadas concentraciones de CO2 en las tasas de crecimiento y calcificación de la barra de mar, Eunicea fusca, un tipo de gorgonias o coral blando que se encuentra en todas las Bahamas, Bermuda, el sur de Florida y en el Golfo de México.

Los investigadores recogieron muestras de E. fusca de Big Pine Shoals en los Cayos de la Florida para simular una serie de futuras condiciones previstas de acidificación de los océanos - con concentraciones de CO2 de 285-2.568 partes por millón (rango de pH 8.1 a 7.1) - durante un experimento de cuatro semanas en el Rosenstiel School's Coral Reefs and Climate Change Laboratory de la UM. La Eunicea fusca mostró una respuesta negativa a la calcificación bajo elevadas concentraciones de CO2, pero no se detuvieron el crecimiento y calcificación en cualquiera de los niveles de CO2 utilizados en el estudio.

Rosenstiel School"Nuestros resultados sugieren que el coral gorgonia puede ser más resistente que otras especies que habitan en los arrecifes a la acidificación de los oceánicos que se espera que ocurra como resultado del cambio climático", dijo Chris Langdon, profesor y director del Rosenstiel School's Coral Reefs and Climate Change Laboratory. "Estos resultados nos permitirán predecir mejor la futura composición de las comunidades de arrecifes de coral bajo el escenario actual.

Los resultados mostraron que la calcificación se redujo drásticamente a niveles extremadamente altos de CO2, pero no a los niveles de mediados a elevados a los que les llevaron los autores del estudio, lo que sugiere que los corales gorgonias tropicales pueden ser más resistentes a los niveles futuros de acidificación de los océanos que se espera que ocurran durante este siglo. Las gorgonias forman complejas estructuras que proporcionan hábitat esencial para otros importantes organismos que habitan en los arrecifes.

Sobre la base de estudios de algas coralinas incrustantes y equinodermos, los científicos han sugerido que los corales con esqueletos formados por calcita alta en magnesio pueden ser más susceptibles a los impactos de la acidificación del océano que los corales de aragonita. Este es el primer estudio que encuentra que no todos los secretores de calcita altos en magnesio, como los corales blandos, son más susceptibles que los secretores de aragonita, como los corales piedra formadores de arrecifes.

La absorción de dióxido de carbono por el agua de mar, que resulta en una disminución en el nivel de pH, se denomina la acidificación del océano. El aumento de la acidez en el agua de mar se siente en toda la red alimentaria marina de los organismos calcificantes, como los corales, ostras y erizos de mar, que tienen más dificultades para construir sus conchas y esqueletos haciéndolos más susceptibles a la depredación y daños. Según  el Quinto Informe de Evaluación del IPCC, en el año 2100 se proyectan cambios en la química de la superficie del océano en comparación con los valores preindustriales, y se espera un descenso de 0,14 a 0,43 unidades en función de si hay un esfuerzo mundial para reducir drásticamente las emisiones o si las emisiones siguen aumentando cada año.

El documento fue publicado en la primera versión en línea de la revista Coral Reef: Responses of the tropical gorgonian coral Eunicea fusca to ocean acidification conditions