updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

El Ártico se está calentando el doble que cualquier otro lugar en la Tierra

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oso polar en el Ártico

Informe del estado del Ártico de 2014 (Arctic Report Card 2014)

El aumento de las temperaturas del aire y del mar siguen desencadenando cambios en el Ártico

Un nuevo informe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), de los Estados Unidos, muestra que la temperatura del aire del Ártico sigue aumentando a más del doble de la tasa de la temperatura del aire a nivel mundial, un fenómeno conocido como amplificación ártica.

El aumento de las temperaturas del aire y de la superficie del mar, la disminución de la reflectividad de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia, la reducción de la capa de nieve de primavera en la tierra y el hielo de verano en el océano, y la disminución de las poblaciones y la salud de algunas poblaciones de osos polares se encuentran entre las observaciones publicadas la pasada semana en el Informe del estado del Ártico 2014 (Arctic Report Card 2014).

"El calentamiento del Ártico está provocando cambios que afectan a las personas y el medio ambiente en esta frágil región, y tiene efectos más amplios más allá del Ártico para la seguridad mundial, el comercio y el clima", dijo Craig McLean durante una conferencia de prensa en la reunión anual de otoño de la Unión Geofísica Americana en San Francisco, en calidad de administrador adjunto de la NOAA. "El Report Card Arctic de este año demuestra la importancia de la colaboración internacional en los programas de observación a largo plazo que pueden proporcionar información vital para informar las decisiones de los ciudadanos, los políticos y la industria".

McLean se unió a otros científicos para liberar el Arctic Report Card 2014, una actualización anual prevista desde 2006, que resume las cambiantes condiciones en el Ártico. 63 autores de 13 países, Estados Unidos y las agencias federales de otras naciones y el mundo académico han contribuido al informe de revisión por pares. El informe de este año cuenta con actualizaciones sobre los indicadores clave, así como un nuevo informe sobre la situación de los osos polares. Las principales conclusiones del informe de este año incluyen:

• Las temperaturas del aire: El patrón de la corriente en chorro durante principios de 2014 envió aire frío extremo sur al este de América del Norte y el centro de Rusia y aire caliente extremo hacia el norte en Alaska y el norte de Europa. Alaska registró anomalías de temperaturas de más de 18 grados Fahrenheit (10 grados Celsius) por encima de la media de enero.

• La capa de nieve: La cubierta de nieve en el Ártico durante la primavera de 2014 fue inferior a la media a largo plazo de 1981 a 2010, con un nuevo mínimo récord establecido en abril. Para Eurasia y Norteamérica la nieve medida en junio fue la tercera más baja de la historia. La nieve desapareció tres a cuatro semanas antes de lo normal en el oeste de Rusia, Escandinavia, el subártico canadiense y el oeste de Alaska debido a la continuación de acumulación promedio y por encima de las temperaturas normales de primavera.

• El hielo marino: La extensión de hielo marino en septiembre 2014 fue la sexta más baja desde que en 1979 comenzaron las observaciones por satélite. Los ocho extensiones más bajas de hielo marino desde 1979 se han producido en los últimos ocho años (2007-2014). En el momento de máxima extensión del hielo en marzo de 2014, se había producido un modesto aumento en el espesor y la edad del hielo con respecto a la misma fecha del 2013. A pesar de esto, todavía hay mucho menos del hielo más viejo y grueso (más de 13 pies o 4 metros) y más resistente de lo que había en 1988, cuando el hielo más viejo componía el 26 por ciento de la bolsa de hielo en comparación con el 10 por ciento este año.

• La temperatura del océano Ártico: Como se retira el hielo marino en verano, la temperatura superficial del mar (TSM) está aumentando en todos los mares del océano Ártico. La tendencia lineal más significativo está en el mar de Chukchi, al noroeste de Alaska, donde la TSM está aumentando a un ritmo de 0,9 grados F (0,5°C) por década. En agosto de 2014, en el mar de Laptev, al norte de Rusia, y en la región del Estrecho de Bering, la TSM era tanto como 7,2°C más alta que la media de 1982-2010, mientras que la TSM en el Mar de Barents, al norte de Noruega, fue aproximadamente 7,2°F baja de lo que era en 2013, pero cerca de la media de 1982-2010.

bloom de fitoplancton en el Mar de Bering• La capa de hielo de Groenlandia: En el verano de 2014 se produjo deshielo a través de casi el 40 por ciento de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia; el 90 por ciento del verano en la medida de deshielo estaba por encima de la media a largo plazo para el período 1981-2010; y el número de días de deshielo en junio y julio superó la media de 1981-2010 sobre la mayor parte de la capa de hielo. En agosto de 2014, la reflectividad (albedo) de la capa de hielo fue la más baja observada desde que comenzaron las observaciones por satéliteen en el año 2000. Al menor energía del sol reflejada por el hielo, más aumento del deshielo. La masa total de la capa de hielo se mantuvo esencialmente sin cambios entre 2013 y 2014.

• Productividad del Océano Ártico: La disminución de hielo marino está dando lugar a un aumento de la luz del sol que llega a las capas superiores del océano, provocando un aumento de la fotosíntesis y una mayor producción de fitoplancton, diminutas plantas marinas que forman la base de la cadena alimentaria de peces y mamíferos marinos. El momento de las floraciones de fitoplancton a lo largo del Océano Ártico también está siendo afectado, con floraciones secundarias más frecuentes durante el otoño. En junio, julio y agosto de 2014, se produjo una más alta producción primaria en los mares de Kara y Laptev en el norte de Rusia.

• Vegetación: En tierra, continúa aumentando el verdor pico de la tundra, una medida de la productividad de la vegetación y la biomasa. Entre 1982 y 2013 la biomasa de tundra se ha incrementado en un 20 por ciento. Sin embargo, el verdor de la tundra integrada sobre todo el verano muestra una tendencia dorada que ocurre en Eurasia, donde la temperatura del aire de verano también han disminuido.

disminución del hielo marino en 2014

"El Arctic Report Card 2014 presenta observaciones vitales para documentar el estado del sistema ambiental del Ártico, la comprensión de las interacciones y reacciones complejas dentro del sistema y predecir su futuro", dijo Martin Jeffries, Ph.D., editor principal del informe de 2014, y Asesor Científico del Ártico y Oficial del Programa para el Ártico y Predicción Global de la Oficina de Investigación Naval. "Observar, comprender y predecir son elementos esenciales del Plan de Investigación del Ártico del Comité de Política de Investigación del Ártico y de la aplicación de la Estrategia Nacional de Estados Unidos para la región del Ártico Interinstitucional".

Un ensayo especial en el informe de este año, escrito por el Instituto Polar Noruego y Polar Bears International, evalúa las poblaciones de osos polares en algunas zonas donde se dispone de datos fiables a largo plazo. Los datos más recientes muestran que una disminución de la población en el oeste de la Bahía de Hudson, Canadá, se debió a una ruptura a principios de año del hielo marino después de congelarse y, por lo tanto, una temporada de hielo marino más corta. Los osos polares dependen del hielo marino para viajar, cazar y aparearse y, en algunas zonas, para su ivernación. Los datos muestran que el número de osos polares se había estabilizado en el sur del Mar de Beaufort después de un descenso del 40 por ciento desde 2001. Las condiciones del oso polar y las tasas de reproducción en el Mar de Chukchi se han mantenido estables durante 20 años, donde el hielo del mar también está disminuyendo, aunque no tan rápidamente como en el sur del Mar de Beaufort.

En 2006, la Oficina del Programa del Clima de la NOAA presentó el Informe del Estado del Ártico, que estableció una línea de base de las condiciones a principios del siglo XXI. El Arctic Report Card se actualiza anualmente para documentar las condiciones cambiantes en el Ártico a menudo rápidamente. Para ver el informe de este año, visita //www.arctic.noaa.gov/reportcard/ .