updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

Coral revela vínculo a largo plazo entre los vientos del Pacífico y el clima mundial

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palmeras en el Pacífico

Los fuertes vientos en el Pacífico tropical están jugando un importante papel en la desaceleración del calentamiento en los últimos 15 años

Una nueva investigación indica que los cambios en los vientos alisios del Pacífico jugaron un papel clave en la variación del clima del siglo XX, una señal de que una vez más pueden influir en las temperaturas globales.

El estudio, dirigido por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y la Universidad de Arizona (UA), utiliza un nuevo método de análisis de los cambios químicos en el coral para demostrar que la debilidad de los vientos alisios tropicales del Pacífico coincidieron con las temperaturas más cálidas a nivel mundial a principios de el siglo XX. Cuando el patrón natural se movió y los vientos comenzaron a fortalecerse a partir de 1940, el calentamiento se desaceleró.

La conclusión respalda la teoría de que fuertes vientos alisios del Pacífico están actualmente ayudando a evitar que suban las temperaturas mundiales, así como la sociedad continúa de emisión de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Cuando los vientos se debilitan como parte de un ciclo natural, el calentamiento probablemente se reanudará una vez más, dicen los autores.

KiribatiUn núcleo de coral extraído de unos atolones ecuatoriales del oeste de Kiribati ha puesto de manifiesto la influencia de los vientos del Pacífico en las temperaturas globales. Una nueva investigación muestra que los vientos alisios débiles de alrededor de 1910-1940 contribuyeron al aumento de las temperaturas en todo el mundo, mientras que los vientos más fuertes de alrededor de 1940 a 1970 ayudaron a mantener temperaturas más estables.

"Los fuertes vientos en el Pacífico tropical están jugando un importante papel en la desaceleración del calentamiento en los últimos 15 años", dijo la autora principal Diane Thompson, una científica postdoctoral en NCAR. "Cuando los vientos cambian inevitablemente a un estado más débil, el calentamiento empezará a acelerarse de nuevo".

"La madre naturaleza siempre va a inyectar pequeños altibajos a lo largo de nuestro camino hacia un mundo más cálido", dijo la profesora de la Universidad de Arizona Julia Cole, una co-autora. "Estamos tratando de entender cómo funcionan estas variaciones naturales para que los científicos puedan hacer un mejor trabajo de predecir el curso real del cambio climático en el futuro".

El estudio se publica esta semana en la revista Nature Geoscience. La investigación fue financiada por la National Science Foundation, patrocinador de NCAR, así como por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Organización Educación Filantrópica de la Universidad de Arizona, Natural Environment Research Council del Reino Unido y el Departamento de Energía de Estados Unidos.

vientos en el Pacífico y temperatura

¿Hacia dónde va el calor?

A pesar del aumento de los gases de efecto invernadero, las temperaturas superficiales globales no han aumentado significativamente desde 2001. Esta pausa en el calentamiento global, a menudo llamada hiato, se ha convertido en el foco de la investigación realizada por científicos del clima que están tratando de rastrear el calor perdido.

Mediante el uso de modelos climáticos y observaciones, los científicos han encontrado pruebas de que el calor va bajo la superficie del océano, tal vez como resultado de los cambios en la circulación atmosférica. Un estudio a principios de este año en Nature Climate Change, por un equipo internacional de científicos del clima, señaló inusualmente fuertes vientos a lo largo del ecuador en el Océano Pacífico que están impulsando el calor en el océano mientras traen agua más fría a la superficie. Esto deja menos calor en el aire, con lo que se compensa temporalmente el calentamiento por el aumento de los gases de efecto invernadero.

El estudio de Thompson y sus colegas indica que este proceso ha ocurrido antes, y en la dirección opuesta: vientos débiles permitieron que se acelerase el calentamiento.

El equipo de investigación se centró en el principio del siglo XX - un momento en que se llevó a cabo un tercio del calentamiento global del siglo, a pesar de que aún no se estaban produciendo grandes acumulaciones de gases de efecto invernadero. Algunas investigaciones previas sugirieron que el aumento de las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Atlántico fueron las culpables. El calentamiento no comenzó hasta mediados de la década de 1920, sin embargo, cuando el calentamiento global de la atmósfera ya estaba en marcha.

detalle de un coralAl final resultó que los investigadores tuvieron acceso a una importante pieza de evidencia. Depositado en un laboratorio de la UA estaba un viejo núcleo extraído de un esqueleto de coral cerca de una isla del Pacífico tropical occidental. Fue analizado químicamente en la década de 1990 y luego en gran medida olvidado.

Thompson, mientras trabajaba en su tesis doctoral, se dio cuenta de que el núcleo podría revelar patrones de vientos del Pacífico tropical durante el período de 1894 a 1982 cuando había crecido en las afueras de la laguna de la isla.

La razón tiene que ver con los efectos del viento en la química del agua. Cuando llegaron fuertes ráfagas de viento desde el oeste, alborotaron el manganeso en el sedimento en el fondo de la laguna. Los corales locales tomaron el manganeso en sus esqueletos a medida que crecían. Estas ráfagas de viento desde el oeste se producen con mayor frecuencia cuando los vientos alisios, que normalmente soplan desde el este, son débiles.

El análisis químico de las bandas anuales del esqueleto del coral mostró una relativamente alta incidencia de picos en la relación de manganeso y el calcio desde alrededor de 1910 a 1940, el mismo período en el que la Tierra experimentó un significativo calentamiento. Sin embargo, el número de estos eventos se redujo entre los años 1940 y 1970, cuando las temperaturas se estabilizaron.

Thompson y sus co-autores compararon la relación al viento de las observaciones desde 1960, cuando las observaciones se hicieron más fiables, y verificaron que la relación de alto manganeso y el calcio se correlacionaba con los vientos alisios más débiles. También peinaron registros más dispersos antes de 1960 y otra vez encontraron una correlación de la relación química con la fuerza del viento.

circulación de los vientos en el Pacífico

Thompson hizo hincapié en que los vientos son sólo un contribuyente a los cambios en el clima global. Otra razón por la que las temperaturas se estabilizaron a mediados de siglo es probable que tenga que ver con el aumento de la industrialización y de las emisiones de partículas que bloquean la luz solar y ejercen una influencia de enfriamiento. Más tarde en el siglo, el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero jugaron un papel dominante.

"Esta investigación muestra que la influencia de los vientos sobre el clima no es nada nuevo. Estos mecanismos han hecho el trabajo anteriormente", dijo Thompson. "Creemos que esta es una importante contribución a la comprensión del papel de los procesos naturales en la modulación de los cambios de temperatura global".

Artículo científico: Early twentieth-century warming linked to tropical Pacific wind strength