updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

El cambio climático amenaza 30 años de éxito en la conservación de las tortugas marinas

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

seguimiento de una tortuga caguama

La colocación de superficies duras para protegerse contra la erosión tiene un impacto negativo en las playas

Un nuevo estudio de la Universidad de Florida Central está tocando la alarma sobre el cambio climático y su potencial impacto en más de 30 años de trabajos de conservación para mantener las próximas generaciones de tortugas marinas.

El cambio climático está provocando la subida del nivel del mar y cómo reaccionan las comunidades costeras por la subida podría tener consecuencias nefastas para las tortugas marinas y otros animales salvajes que se basan para la supervivencia en una playa sin obstáculos. Esa es la conclusión de un estudio de la Universidad de Florida Central publicado recientemente en Chelonian Conservation and Biology.

Llewellyn EhrhartLlewellyn Ehrhart, profesor emérito de biología en la UCF, comenzó a estudiar hace 31 años las tortugas marinas en lo que más tarde se convirtió en el Archie Carr National Wildlife Refuge en el sur del Condado de Brevard. Al documentar el número de puestas de huevos de tortugas, el número de huevos que eclosionan y cuántas tortugas llegan al agua, fue capaz de demostrar lo que ha documentado en el estudio: El tramo de 13 kilómetros de playa en el sur de Brevard es uno de los hábitats de anidación más importantes para la tortuga boba y la verde en el hemisferio occidental.

Ehrhart y su equipo tomaron datos de las tortugas y observaron cómo ha aumentado el nivel del mar en el mismo período de tiempo.

"El quid de la cuestión es que el aumento del nivel del mar está sucediendo, no hay duda", dijo Ehrhart. "Nuestra respuesta tiene que ser inteligente. No podemos seguir construyendo estructuras duras, ya que sólo van a empeorar las cosas para las tortugas marinas y la playa en general. Necesitamos un liderazgo valiente para encontrar buenas soluciones, no sólo las fáciles".

El aumento del nivel del mar y un aumento de la intensidad de las tormentas podrían afectar al refugio de dos maneras fundamentales. La primera incluye la erosión de playas y un estrechamiento general de la playa dentro de los límites del refugio.

cría de tortuga marinaActualmente, la pérdida de nidos y huevos por la erosión es el factor que tiene mayor impacto negativo en el éxito de supervivencia de neonatos. El equipo sugiere que la forma en que responden las comunidades a las playas erosionadas está perjudicando la vida silvestre y podría tener efectos desastrosos sobre las tortugas marinas, que han tenido una recuperación casi milagrosa en el refugio desde la década de 1970.

Las tortugas marinas han visto un aumento dramático en su número después de que fue creado el refugio en 1991, dando a las tortugas un lugar protegido para poner sus huevos.Las tortugas verdes fueron contadas duante 30 años desde 1982, dijo Ehrhart, recordando sus primeros días en el campo. El año pasado hubo más de 12.000. El aumento también fue visto en los nidos de caguama, de las cuales se contaron 9.000 en la década de 1980 y tenían más de 15.000 en 2014.

Su estudio encontró que blindar (la colocación de superficies duras para protegerse contra la erosión) tiene un impacto negativo en las playas. Se ponen barreras a la vida silvestre e impactan en la capacidad de anidar de las tortugas marinas. Estas barreras también pueden tener un impacto negativo sobre otros animales salvajes.

"No es una idea popular, pero tenemos que permitir que las playas se muevan", dijo.

El estudio sugiere la necesidad de poner en marcha un plan de acción para protegerlas contra los futuros efectos del cambio climático. Dado que el nivel del mar ha subido unos 5,75 centímetros en 112 años y sigue aumentando a un ritmo más rápido, la erosión de las playas también continuará más rápidamente, dice el estudio.

Blindar las propiedades privadas y comerciales en el refugio sería desastroso para el hábitat, dijo Ehrhart. Un plan estratégico podría ayudar a prevenir esto y abordar el problema del origen natural de los problemas de la erosión, dijo.

Artículo científico: Long-Term Trends in Loggerhead (Caretta caretta) Nesting and Reproductive Success at an Important Western Atlantic Rookery