updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

30 años del deshielo marino del Ártico en un minuto (vídeo)

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superficie del hielo marino del Ártico

El Ártico se está calentando a un ritmo más rápido que el resto del mundo

En el Océano Ártico solía pasar lo siguiente: El hielo marino se expandía a las costas circundantes en el invierno y se derretía un poco atrás en el verano (así que a menudo escuchamos a los científicos en discusiones sobre máximos y mínimos de hielo anuales de la región). El hielo de varios años, al oeste, al noreste de Alaska y al este de Rusia, es reemplazado por el hielo más antiguo que se extendía más al este.

Pero viendo esta nueva y espectacular animación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, desde 1987 hielo de primer año (en azul más oscuro) se ha convertido en más común, mientras el hielo más viejo, hielo de varios años (azul más pálido y gris a blanco) ha disminuido drásticamente. Desde mediados de la década de 2000 el hielo más viejo casi ha desaparecido de la parte occidental del Océano Ártico, teniendo su última resistencia a lo largo del archipiélago ártico canadiense.

La razón, por supuesto, es el cambio climático. El Ártico se está calentando a un ritmo más rápido que el resto del mundo, creando profundos cambios en el medio ambiente. En general, el hielo marino ártico se ha reducido en alrededor de 14 por ciento desde la década de 1970, llegando a un mínimo récord en septiembre de 2012.

Históricamente la mayor parte de la capa de hielo del Ártico se hizo de hielo de varios años rodeada de hielo más delgado de primer año. El hielo se espesa, ya que sufre de un año a otro, creanso una plataforma sólida para los animales, como los osos polares, y los cazadores nativos la usan para el descanso y la búsqueda de presas. El hielo más viejo proteje a las costas de la erosión. El hielo más grueso también es probable que refleje más calor del Sol hacia el espacio, ayudando a mantener las temperaturas relativamente frías en el hemisferio norte.

Ahora el aumento de las temperaturas en el Océano Ártico occidental está humedeciendo la formación de hielo marino de largo plazo. Al mismo tiempo, la corriente de bucle de los océanos sigue transportando el hielo marino en el Atlántico Norte al este de Groenlandia.

"Los mejores científicos del mundo nos dicen que nuestras actividades están cambiando el clima", dijo el presidente Obama en su discurso del Estado de la Unión la noche del martes. "No voy a dejar que este Congreso ponga en peligro la salud de nuestros hijos por dar marcha atrás al reloj en nuestros esfuerzos".

Pero bien puede ser demasiado poco, demasiado tarde para revertir los profundos cambios que ya están transformando el Ártico.