updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Constatan dramático adelgazamiento del hielo marino del Ártico

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adelgazamiento del hielo marino en el Ártico

El espesor del hielo en septiembre ha adelgazado un 85 por ciento

El hielo marino del Ártico - el hielo que se congela y flota sobre las aguas del Ártico - se está adelgazando a un ritmo más constante y más rápido de lo que los investigadores pensaban previamente, según un nuevo estudio.

Utilizando mediciones modernas e históricas, los investigadores consiguieron una amplia visión de cómo ha cambiado el espesor del hielo marino del Ártico en las últimas décadas. De acuerdo con las mediciones de múltiples fuentes, el hielo en el océano Ártico central ha adelgazado un 65 por ciento entre 1975 y 2012, de 11,7 pies (3,59 metros) a 4,1 pies (1,25 m).

El adelgazamiento es aún mayor para los niveles de hielo marino en septiembre, cuando el hielo marino se encuentra en su nivel más bajo después de la fusión de verano. Durante el mismo tramo de 37 años, el espesor del hielo en septiembre ha adelgazado un 85 por ciento, o de 9,8 pies (3,01 m) a 1,4 pies (0,44 m).

"El hielo se está adelgazando dramáticamente", dijo el investigador principal Ron Lindsay, climatólogo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington (UW). "Sabíamos que el hielo se estaba adelgazando, pero ahora tenemos una confirmación adicional de la rapidez, y podemos ver que no ha disminuido la velocidad".

El estudio podría ayudar a los investigadores a medir cuando estará libre de hielo el océano Ártico durante algunas partes del año, agregó.

El submarino USS Scranton en el polo norteLos investigadores adquirieron los datos de una serie de fuentes diferentes, convirtiéndose en el primero en combinar en un estudio todas las observaciones disponibles del espesor del hielo marino en el Ártico. Por ejemplo, de 1975 a 1990, la mayoría de las lecturas de espesor de hielo eran de submarinos bajo el hielo. Estos buques utilizaron el sonar para medir la deriva de hielo para que pudieran averiguar donde podrían emerger de manera segura.

Los datos de los submarinos de 1975 a 2000 sugieren que el hielo marino del Ártico ha adelgazado un 36 por ciento, un poco menos de la mitad de lo que se encontró el nuevo estudio, dicen los investigadores.

"Esto confirma y extiende ese estudio", dijo Lindsay. El mayor conjunto de datos utilizado en el nuevo estudio muestra que la estabilización del adelgazamiento del hielo marino en la década de 1990 fue sólo temporal, dijo.

Desde el año 2000, las lecturas se basan en gran parte en mediciones aéreas y por satélite - tales como el satélite de la NASA ICESat y aviones IceBridge - y otros métodos que implican a personas que miden directamente el espesor del hielo.

Volcado de datos

Todos los datos en el estudio se encuentran ahora en el Unified Sea Ice Thickness Climate Data Record, que recibe unas 50.000 nuevas mediciones mensuales. El registro está comisariado por investigadores de la Universidad de Washington, y se almacena en el National Snow and Ice Data Center de Estados Unidos.

Lindsay también trabaja con un grupo de la Universidad de Washington que reúne un popular cálculo de los volúmenes mensuales de hielo marino que combina datos meteorológicos, temperaturas de la superficie del mar y mediciones satelitales de concentración del hielo marino para los mapas de espesor de hielo, dijeron los investigadores.

medidas de satélites del hielo marino del Ártico

Los críticos han dicho que esos cálculos de pérdida de hielo parecían demasiado rápidos, y cuestionaron su valor, según los investigadores. Pero el nuevo estudio muestra que el hielo puede que esté adelgazando a un ritmo aún más rápido de lo que mostraron los cálculos, dijeron los investigadores.

"Por lo menos para la cuenca del Ártico central, incluso nuestra estimación de adelgazamiento más drástico fue más lenta que la medida por estas observaciones", dijo el co-investigador Axel Schweiger, un científico polar en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington.

El nuevo estudio también muestra que la práctica de métodos de medición de hielo utilizados por las personas en tierra son tan precisos como otros métodos, dijo Schweiger.

"Usando todas estas diferentes observaciones que se han recogido a través del tiempo, se verifica más o menos la tendencia que tenemos a partir del modelo de los últimos 13 años, aunque nuestra estimación de adelgazamiento en comparación con décadas anteriores puede haber sido un poco lenta", dijo Schweiger.

Los datos en el nuevo estudio van hasta 2012, cuando los niveles de hielo marino del verano se redujeron a un mínimo histórico. Desde entonces, los niveles de hielo han aumentado ligeramente, según los investigadores.

"Lo que vemos ahora está un poco por encima de la tendencia, pero no es incompatible con ella de ninguna manera", dijo Lindsay. "Está dentro de la variabilidad natural alrededor de la tendencia a largo plazo".

Los hallazgos fueron publicados en la edición de marzo de la revista The Cryosphere: Arctic sea ice thickness loss determined using subsurface, aircraft, and satellite observations