updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Seguimiento de plancton marino proporciona nueva información para reconstruir el clima del pasado

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foraminifero pelagico

Algunos foraminíferos son transportados por las corrientes grandes distancias

Un nuevo estudio de un equipo internacional de científicos descubrió nueva información sobre pequeños organismos trotamundos comúnmente utilizados para reconstruir las condiciones climáticas pasadas. Los hallazgos pueden ayudar a mejorar nuestra comprensión de los últimas condiciones climáticas globales.

Utilizando un modelo biofísico de computadora desarrollado por Claire Paris de la University of Miami Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science, llamado Sistema de Modelado de conectividad, los investigadores mostraron que algunos de los diminutos organismos marinos, conocidos como foraminíferos, flotan significativamente antes de caer al fondo del mar y están fosilizados. Mientras que otros, no puede haber derivado mucho en función de las corrientes en la región donde fueron encontrados y la esperanza de vida de la especie.

"El modelo utilizado en el estudio rastreó la historia de la temperatura de los foraminíferos planctónicos a la deriva en el océano a medida que crecían su pequeña concha", dijo Paris, profesora asociada de ciencias del mar. "Lo que permitió al equipo buscar el origen de las conchas que finalmente se hundieron al fondo del mar".

El equipo descubrió que algunos foraminíferos son transportados por las corrientes grandes distancias, hasta miles de kilómetros. Sus restos fósiles hallados en muestras de núcleos del fondo marino reflejan las temperaturas del océano que son significativamente diferentes de donde fueron encontrados. Ellos descubrieron que el efecto de la deriva podría ser de hasta 3 ° Celsius.

"La idea siempre ha sido que las criaturas registran la temperatura justo por encima de donde se encuentran en el fondo del océano", dice Erik van Sebille, autor principal del estudio y científico del clima en el ARC Centre of Excellence for Climate System Science y el Imperial College de Londres. "Sin embargo, estas criaturas son tan pequeños que están a merced de las corrientes. Ellas podrían fácilmente desplazarse a miles de kilómetros durante su ciclo de vida".

mapa de compensación de temperaturas

El estudio de las condiciones del clima en el pasado es esencial para entender el sistema climático mundial y predecir las condiciones climáticas futuras. Los foraminíferos viven cerca de la superficie del océano, donde "miden" la temperatura del agua, y al morir se depositan en el fondo del océano. Los científicos extraen núcleos de sedimentos para analizar las conchas, que son similares a los anillos de los árboles, pero en escalas de tiempo de millones de años.

Análisis global de compensaciones de temperatura que definen las diferencias entre las temperaturas registradas durante la deriva pelágica de los foraminíferos y la temperatura local en el sitio central. Este análisis muestra que los fósiles con 180 días de duración de la vida estaban viviendo en temperaturas que eran tan frís como 3 grados o más caliente que lo estimado a partir de la ubicación central. Crédito: Erik van Sebille y Chris Turney.

El estudio fue publicado en la edición del 4 de marzo de la revista Nature Communications: Ocean currents generate large footprints in marine palaeoclimate proxies