updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Plataformas de hielo de la Antártida se derriten rápidamente

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plataforma de hielo de la Antártida

Una vez en expansión en la Antártida oriental ahora se están viendo pérdidas

Las plataformas de hielo de la Antártida se están reduciendo a un ritmo acelerado, revela uno de los registros de los satélites más largos del espesor del hielo. Los investigadores informan en Internet el 26 de marzo en Science que varias plataformas de hielo de la Antártida occidental van en camino a desaparecer por completo dentro de 100 años.

Las plataformas de hielo flotantes marcan los bordes más exteriores de una capa de hielo y la línea de casi la mitad de la costa antártica. Usando las mediciones de espesor de hielo recogidas por satélites durante 1994-2012, el glaciólogo Fernando Paolo de la Institución Scripps de Oceanografía en La Jolla, Calif., y sus colegas, analizaron cómo ha impactado el reciente calentamiento en el hielo de la Antártida. Los investigadores descubrieron que las placas de hielo de la Antártida se redujeron un promedio de 25 kilómetros cúbicos por año de 1994 a 2003. El derretimiento se aceleró luego a 310 kilómetros cúbicos - más o menos el doble del volumen del lago Tahoe - en promedio por año 2003-2012.

plataformas de hielo de la Antartida oriental, mapa

Mientras que los científicos han sabido que las plataformas de hielo de la Antártida Occidental están adelgazando, la investigación también muestra que las placas de hielo de la Antártida oriental, que se expandieron entre 1994 y 2003, también están adelgazando ahora.

Las placas sirven como topes para los glaciares. Como la parte inferior de una placa de hielo muele sobre el lecho marino, se deriva el flujo del hielo terrestre en cola detrás de ella. Debido a que las barreras de hielo flotan, su agua de deshielo no contribuye directamente a la subida del nivel del mar. Pero su desaparición, sin embargo, acelera la pérdida de hielo de los glaciares, que si hace elevar los niveles del mar.

Artículo científico: Volume loss from Antarctic ice shelves is accelerating