updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Peces pueden cambiar de género para responder al calentamiento de los océanos

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Spiny chromis de coral

El calentamiento global es una amenaza para las especies que dependen de la temperatura para la determinación sexual

Usando un experimento multigeneracional invertigadores de la University of Technology de sydney (UTS) han demostrado por primera vez que cuando los padres de peces de arrecife se desarrollan pronto en la vida a temperaturas elevadas puedan ajustar el género de su descendencia a través de medios no genéticos y no conductuales.

El estudio, publicado en Global Change Biology, demuestra que los mecanismos implicados en la restauración de las relaciones sexuales de la descendencia a través de generaciones se enciende durante el desarrollo temprano de los padres y no simplemente se producen como consecuencia de que los adultos estén expuestos a temperaturas más altas.

"La comprensión de la capacidad de las especies para responder y hacer frente a la elevación de la temperatura ambiental es clave para predecir las consecuencias biológicas del calentamiento global", dijo la autora principal y Chancellor's Postdoctoral Research Fellow de la UTS, Dra. Jennifer Donelson.

La capacidad de compensar el sesgo de género causado por el aumento de las temperaturas es un rasgo importante que podría ayudar a limitar los impactos del calentamiento de los océanos en las poblaciones de peces de arrecife y otras especies. Sin embargo, la investigación también sugiere que cuando la temperatura del desarrollo es demasiado caliente hay un límite a esta "plasticidad transgeneracional".

pez espinoso de arrecife"Los resultados de la investigación son significativos porque el calentamiento global es una amenaza para las especies que dependen de la temperatura para la determinación sexual (TSD), como reptiles y peces, y potencialmente distorsionan la proporción de sexos de las crías y, en consecuencia, la cría de individuos de una población", dijo la Dra. Donelson.

"Es bien conocido que el sesgo de género fuera de la proporción sexual óptima de los menores es aproximadamente el mismo número de machos y hembras, y puede tener consecuencias importantes para el éxito de la población.

"Una reducción en la proporción de la población de hembras podría ser especialmente perjudicial porque la tasa de crecimiento de la población está a menudo limitada por la fertilidad femenina".

Los investigadores demostraron que incluso pequeños aumentos en las temperaturas de desarrollo, de sólo 1,5 grados centígrados por encima de las temperaturas medias de verano, pueden reducir la proporción de la descendencia femenina en más de un 30 por ciento. Sin embargo, la proporción de sexo femenino de la descendencia fue restaurada cuando los padres de los peces se criaron a esta temperatura durante toda su vida y durante dos generaciones.

"Sin embargo, sólo se produjo una mejora parcial en la proporción de sexos a 3,0 grados centígrados por encima de las condiciones medias, incluso después de dos generaciones, lo que sugiere una limitación a la plasticidad transgeneracional cuando el desarrollo de temperatura es demasiado caliente", dijo la Dra. Donelson.

"Las investigaciones anteriores se ha centrado en los cambios en la época de reproducción y madres que conductualmente alteran la ubicación de sus nidos para compensar el calentamiento. La novedad de nuestro estudio fue el uso de un diseño multigeneracionales (tres generaciones) de crianza para hacer preguntas no genéticas y no conductuales en los efectos de los padres a la determinación del sexo", añadió la Dra. Donelson.

"Es desconocido cómo se las ingenió nuestra especie de estudio, los peces de arrecife chromis espinosa, para hacer estos increíbles ajustes y es algo que estamos investigando. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que los océanos se están calentando y la investigación emergente muestra la importancia de la plasticidad transgeneracional en la reducción de los impactos negativos del cambio climático sobre las especies con TSD".

Artículo científico: Transgenerational plasticity mitigates the impact of global warming to offspring sex ratios