updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Nuevo mapa de temperaturas globales del Océano es una obra de arte

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temperatura de los océanos

Un modelo responderá a las preguntas en tres áreas que impulsan el cambio climático

Un nuevo mapa global de los océanos del mundo es tan impresionante visualmente que podría ser confundido con arte.

Los remolinos en la visualización parecidos a pintura, que fue lanzado a principios de este mes por el Laboratorio Nacional de Los Alamos, representan la temperatura global de la superficie del agua. Y la imagen resultante es hermosa.

Las zonas azules designan temperaturas frías, y las rojos indican temperaturas más cálidas. El mapa muestra una clara división entre el hemisferio norte y el hemisferio sur, pero también puede ser vistos detalles más finos - incluyendo regiones atrapadas de agua caliente junto a la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico, y el agua caliente en el Mediterráneo.

La simulación, que es llamada Model for Prediction Across Scales Ocean (MPAS-O), es un modelo de resolución variable, lo que significa que los investigadores pueden afinar fácilmente la resolución de la simulación a escala regional (donde tienen más datos). De hecho, el mapa tiene una resolución de 9 millas (15 kilómetros) en el Atlántico Norte y 47 millas (75 km) en otros lugares.

Energía cinética de la superficie de los océanosMPAS-O utiliza los datos de Ocean World Circulation Experiment de la National Oceanographic Data Center - el conjunto de datos más completos jamás recogidos de los océanos del mundo. Durante años, los investigadores han navegado los océanos del mundo y echado instrumentos por la borda cada 35 millas (56 km). Los instrumentos miden la temperatura y salinidad del agua a intervalos regulares desde la superficie hasta el fondo del mar.

La simulación ayudará a los investigadores a entender las temperaturas del océano, que se suman a las complejidades del clima al actuar como esponjas gigantes para recoger el calor adicional. La capacidad del modelo para simular los remolinos - pequeñas bolsas de agua que se separan del calor principal del transporte actual y se desplazan a través de los océanos en movimiento - como amplios trazos de pintura de pincel ya es prometedor. Tales detalles finos ayudarán a los investigadores a modelar con precisión los efectos del cambio climático.

El modelo en sí es sólo una pequeña parte del Department of Energy's Accelerated Climate Model for Energy (ACME) de EE.UU., que se espera sea el modelo de clima y sistema de la Tierra más completo una vez que esté terminado. El modelo se está desarrollando con recursos provenientes de 14 instituciones de investigación de los Estados Unidos, entre ellas ocho laboratorios nacionales.

ACME se creará en los superordenadores más avanzados del país, y responderá a las preguntas en tres áreas que impulsan el cambio climático: el ciclo del agua de la Tierra, la biogeoquímica y la criosfera (las regiones cubiertas de hielo del planeta).