updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Brillantes organismos marinos son un misterioso presagio del cambio climático

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floración en Australia de Noctiluca scintillans

Espectacular floración en Australia de Noctiluca scintillans

"Todo lo que puedo decir es ¡guau, simplemente Freakin ¡guau!", dice Lisa-Ann Gershwin del Australian Marine Stinger Advisory Services en Launceston, Australia.

Esta playa en el sur de Tasmania pareció cobrar vida esta semana cuando apareció en la región una floración de Noctiluca scintillans - un tipo de plancton bioluminiscente, también conocido como "la chispa marina".

Cuando se altera, el organismo produce luz en su citoplasma, la sustancia gelatinosa dentro de su célula individual.

Cuando se propagaron las noticias de la floración cientos de personas fueron a ver el espectáculo, dice Gershwin. "Las personas acudieron en tropel, se arremangaron el pantalón en sus piernas y bailaban, corrían, salpicaban, pisoteaban, de puntillas, lo que sea, la gente jugando! Fue increíble!".

Pero hay un lado oscuro en esta improvisada fiesta de luz. "Los espectáculos son un signo del cambio climático", dice Anthony Richardson del CSIRO, la agencia nacional de ciencia de Australia en Brisbane.

Noctiluca scintillansHasta 1994 la Noctiluca no había sido vista en Tasmania. Pero el calentamiento global ha venido fortaleciendo la corriente Australiana Oriental, que empuja el agua cálida al sur hacia Tasmania. "A medida que se calienta el Océano Austral, será lo suficientemente caliente para que sobreviva la Noctiluca", dice Richardson.

Lo que es más, estos plancton en particular tienen también impactos más directos. "La Noctiluca es un alimentador voraz de diatomeas, que es el alimento para el krill en el océano Austral", dice Gustaaf Hallegraeff de la Universidad de Tasmania en Hobart. Floraciones densas como ésta, por tanto, pueden matar de hambre a otros organismos. También pueden matar a los peces a través del agotamiento del oxígeno y la irritación de sus agallas.

"Tan maravillosa y entretenida como es la Noctila, el resultado de esta floración en particular sigue siendo una cuestión sin resolver, añade Hallegraeff. "Las floraciones pueden desaparecer en cuestión de días, no dejando ningún rastro".

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