updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

La ingeniería climática puede salvar los arrecifes de coral

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blanqueamiento de coral

Una técnica de geoingeniería llamada Gestión de Radiación Solar reduciría globalmente el grave riesgo de blanqueo

La geoingeniería del clima puede ser la única manera de salvar a los arrecifes de coral del blanqueamiento masivo, según una nueva investigación.

Los arrecifes de coral son considerados uno de los ecosistemas más vulnerables a un futuro cambio climático debido al aumento de las temperaturas superficiales del mar y la acidificación del océano, que es causada por el aumento de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono.

La decoloración de los corales, que les puede conducir a la muerte, se prevé que ocurrirá con mucha más frecuencia en las próximas décadas debido a la tensión ejercida por las temperaturas de agua de mar más altas.

Los científicos creen que, incluso con los más ambiciosos escenarios futuros de reducción de CO2, a mediados de este siglo se producirá una generalizada y severa decoloración y degradación de los corales.

La nueva investigación colaborativa, que incluye autores de la Institución Carnegie para la Ciencia, la Universidad de Exeter, el Met Office Hadley Centre y la Universidad de Queensland, sugieren que una técnica de geoingeniería llamada Gestión de Radiación Solar (Solar Radiation Management - SRM) reduciría globalmente el grave riesgo de blanqueo.

El método SRM involucra inyectar gas en la estratosfera, formando partículas microscópicas que reflejan algo de la energía del sol y así ayudaría a limitar el aumento de las temperaturas superficiales del mar.

El estudio comparó un escenario de hipotética geoingeniería SRM con la estrategia de una futura reducción de CO2 más agresiva considerada por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), y encontró que los arrecifes de coral les fue mucho mejor bajo la geoingeniería a pesar de la creciente acidificación de los océanos.

El pionero estudio internacional se publica en la revista científica Nature Climate Change.

El autor principal, el Dr. Lester Kwiatkowski de la Institución Carnegie para la Ciencia, dijo "Nuestro trabajo pone de manifiesto los escenarios de tipo de clima que ahora deben tenerse en cuenta si es una prioridad la protección de los arrecifes de coral".

El Dr. Paul Halloran, del departamento de Geografía de la Universidad de Exeter, ha añadido: "El estudio muestra que el beneficio de los SRM en un escenario de reducción de CO2 convencional depende de la sensibilidad de los futuros umbrales de blanqueo térmico a los cambios en la acidez del agua de mar. Esto pone de relieve la necesidad de caracterizar mejor cómo pueden interactuar el calentamiento y la acidificación de los océanos para influir en el blanqueamiento de los corales en el siglo XXI".

El profesor Peter Cox, co-autor de la investigación y de la Universidad de Exeter, dijo: "Los arrecifes de coral se enfrentan a una grave situación, independientemente de la intensidad con que la sociedad decarbonice la economía. En realidad no hay elección directa entre la mitigación convencional y la ingeniería climática pero este estudio, demuestra que tenemos que aceptar que la pérdida de un gran porcentaje de los arrecifes del mundo es inevitable o empezar a pensar más allá de la mitigación de las emisiones de CO2 convencionales".

Este trabajo muestra los diferentes impactos sobre decoloración de corales de diferentes medidas para combatir el cambio climático. Estas diferentes técnicas también tendrán diferentes efectos sobre otros impactos, como el crecimiento de los cultivos regionales o la disponibilidad de agua.

Artículo científico: Coral bleaching under unconventional scenarios of climate warming and ocean acidification