updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El cambió climático está intensificando la fuerza de los tifones

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súper tifón Haiyan

Más tormentas como Haiyan podrían tener un impacto significativo en las regiones en su camino

El calentamiento del planeta ya está avivando la intensidad de los ciclones tropicales en el Pacífico noroeste y su ferocidad seguirá aumentando incluso con un cambio climático moderado durante este siglo, ha encontrado un equipo internacional de investigadores.

Un estudio que abarca 850 tifones en la región encontró que la intensidad de las tormentas dañinas se ha incrementado en un 10 por ciento desde la década de 1970, dijo Wei Mei, un científico del clima en la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Diego, y co-autor del estudio publicado en la revista Science Advances.

Usando 20 modelos y una proyección de gama media de las emisiones de dióxido de carbono, los investigadores encontraron que el momento de mayor intensidad de tormentas como el súper tifón Haiyan (Yolanda en Filipinas), que rasgó a través de las Filipinas en noviembre de 2013, serán cada vez más fuertes y más comunes.

Tales tormentas fueron un 14 por ciento más fuertes en 2100, equivalente a añadir otra categoría a la clasificación de gravedad superior a la actual de 5, encontró el estudio.

La investigación sobre ciclones tropicales - conocidos como huracanes en la cuenca atlántica - ha tratado de identificar si los factores que contribuyen a los eventos más potentes tales como las temperaturas superficiales del mar más cálidas podrían ser contrarrestados por los cambios en el océano o la circulación atmosférica que pueda dificultar la génesis o la fuerza de las tormentas. El calentamiento en los primeros 75 metros de los océanos va a dominar a otras influencias, hallaron los investigadores.

"Esto proyecta un aumento en la intensidad de los tifones que es debido en gran parte a la subida de las temperaturas superficiales del mar", según el estudio, y agregó que los hallazgos están "en la parte alta" de las proyecciones anteriores.

variación en la intensidad de los tifones

Amenazas aumentadas

Más tormentas como Haiyan podrían tener un impacto significativo en las regiones en su camino. Haiyan dejó más de 6.200 muertos y 1.785 desaparecidos solo en Filipinas, registrando vientos sostenidos de 315 km/h, los más rápidos jamás registrados.

"La intensidad de esos tifones fortalecidos plantea amenazas para la sociedad humana y los ecosistemas marinos y terrestres", dijo el artículo.

"Mientras tanto, la intensificación de estas poderosas tormentas puede acelerar el calentamiento del océano y afectar el transporte de calor tanto en el océano como en la atmósfera", dijeron los investigadores.

Eso se debe a que el calentamiento acelerado aumenta la mezcla del océano, dijo el Dr. Mei.

"Tormentas fuertes generan intensa mezcla en el océano superior, enfriando la capa de la superficie mientras se calienta el subsuelo", dijo. "Así, el efecto neto del paso de la tormenta es bombear calor hacia abajo desde la superficie hasta el océano subsuperficial".

"Este efecto de calentamiento se hace más fuerte a medida que la tormenta se vuelve más potente, debido a que las tormentas fuertes pueden generar una mezcla más fuerte y por lo tanto bombear más calor en el océano y a mayor profundidad".

barco arrastrado por el tifón Haiyan

Perspectivas de intensidad

El Dr. Mei dijo que el aumento puede ser más del 14 por ciento si los gases de efecto invernadero aumentan más rápido que 4.5 de la RCP (representative concentration pathways - vías de concentración representativas) del modelo climático utilizado para el estudio. Los niveles de dióxido de carbono equivalentes de proyecciones modelo llegarán a 550 partes por millón en 2060, frente a alrededor de 404 ppm ahora.

"Creemos que la intensidad será aún más fuerte", con una mayor concentración de CO2, dijo.

El Dr. Mei dijo que el estudio no examinó otras cuencas, como el suroeste del Pacífico, que es una fuente de ciclones que llegan a Australia.

Investigaciones australianas sugieren que los ciclones que llegan al país también aumentarán en intensidad - si no en número - con el cambio climático.

Victory Island tras el súper tifón Haiyan

Influencia de El Niño

Años con El Niño es probable que fomenten los tifones más fuertes en el noroeste del Pacífico, porque en la región en que se forman tiende a cambiar - junto con el calentamiento de las aguas superficiales - más sureste hacia el Pacífico central. Ese movimiento da a las tormentas un período más largo para intensificarse antes de hacer la recalada o alcanzar aguas más frías, dijo el Dr. Mei.

La Oficina de Meteorología de Australia declaró a principios de este mes que está en marcha un El Niño y esta semana dijo que el evento se fue intensificando.

El Niño tiende a significar condiciones medias para Australia y partes de Asia más secas y más calientes ya que los patrones de lluvia se desplazan hacia el este. Australia tiende a recibir menos de ciclones promedio durante esos años.

Parece que existe un trade-off entre el número y la intensidad de los tifones. Un reciente estudio publicado en Nature Climate Change encontró que a medida que las aguas oceánicas se han calentado en los últimos 30 años, los ciclones tropicales a nivel mundial han disminuido ligeramente en número pero aumentaron en intensidad. Y, a principios de este año, un equipo dirigido por Mei informó en el Journal of Climate que el número de tormentas en el Pacífico noroccidental ha disminuido desde mediados de la década de 1990 debido al aumento de las temperaturas superficiales del mar.

Pero la disminución en el número de tormentas no debe poner a nadie en descanso, Mei señala: "Son los tifones más intensos los que causan el mayor daño".

Artículo científico: Northwestern Pacific typhoon intensity controlled by changes in ocean temperatures