updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Océanos saludables, Planeta saludable

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océanos saludables

Mensaje de la ONU en el Día Mundial de los Océanos

A pesar de que los océanos del mundo son enormes, su capacidad para resistir el daño causado por la actividad humana es limitada, lo que compromete su contribución fundamental para el futuro del desarrollo sostenible, declaró ayer el Secretario General de las las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, durante las celebraciones de la edición 2015 del Día Mundial de los Océanos.

"Los océanos son un componente esencial del ecosistema de la Tierra, y los océanos saludables son fundamentales para el mantenimiento de la salud del planeta", afirmó el Secretario General en su mensaje para la Jornada.

"Teniendo en cuenta cómo son de críticos los océanos para la salud de nuestro planeta y la prosperidad de las personas, son un elemento esencial de nuestra visión emergente para el desarrollo sostenible, incluyendo el nuevo conjunto de objetivos de desarrollo sostenible que se está preparado para guiar la lucha mundial contra la pobreza para los próximos 15 años".

Dos de cada cinco personas viven relativamente cerca de una orilla y tres de cada siete dependen para sobrevivir de los recursos costeros marinos, de acuerdo con el Sr. Ban, quien añadió que los océanos del mundo también ayudan a regular el clima, procesar los nutrientes a través de los ciclos naturales y proporcionar una amplia gama de servicios, incluidos recursos naturales, alimentos y puestos de trabajo que beneficien a miles de millones de personas.

La creciente amenaza del cambio climático, sin embargo, ha planteado un desafío cada vez mayor para su salud y productividad, especialmente en que los océanos absorben una gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero y como resultado se están volviendo más ácidos.

"Los ecosistemas oceánicos son degradantes. Los corales, los cuales sostienen gran parte de la vida marina, son vulnerables a la decoloración y hasta la muerte causada por las temperaturas más cálidas", afirmó el jefe de la ONU. "La ciencia es clara: los humanos han causado cambios en el sistema climático que están vinculados al calentamiento de los océanos. Los niveles del mar están aumentando, con efectos devastadores en las comunidades vulnerables, especialmente las personas que viven en los pequeños Estados insulares en desarrollo".

La Asamblea General de la ONU ha reconocido los océanos y los mares como una parte importante del desarrollo sostenible - como se prevé en la Declaración del Milenio y sus emblemáticos objetivos de lucha contra la pobreza (MDGs). Mirando ahora para elaborar un programa de desarrollo sostenible sucesor después de 2015, los Estados miembros han identificado la protección de los océanos como una de las claves para crear un futuro mejor y más limpio para el planeta.

Desde 2009, la familia de la ONU se ha reunido cada año, instando a las comunidades a asegurar que nuestros océanos siguen siendo limpios y saludables. El tema de este año Océanos Saludables, Planeta Saludable enfoca los daños en los océanos debidos a las presiones humanas, incluyendo la sobreexplotación, la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, la pesca destructiva, así como las prácticas de acuicultura insostenibles, la contaminación marina, la destrucción del hábitat, las especies exóticas y el cambio climático.

Como los Estados miembros se preparan para un año crucial de acuerdos históricos sobre el cambio climático y la erradicación de la pobreza, el éxito, explicó el Sr. Ban, "va a exigir que se vea el papel esencial de los océanos del mundo".

"El Día Mundial de los Océanos es una oportunidad para fortalecer nuestra determinación para apreciar, proteger y restaurar nuestros océanos y sus recursos", concluyó. "En este año potencialmente crucial, debemos comprometernos a usar los dones de los océanos pacífica, equitativa y sosteniblemente para las generaciones futuras".

Haciéndose eco de este mensaje, Irina Bokova, Directora General de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) dijo (archivo PDF) que un planeta sostenible no puede existir sin un océano saludable y con unos pocos meses antes de iniciarse la 21ª Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP21) y la conformación de una nueva agenda global de desarrollo sostenible, "este mensaje nunca ha sido tan importante".

Ya sea sin litoral o costa, todos los países y todas las formas de vida dependen de la salud y la función de los océanos del mundo, que están en el centro del sistema climático mundial, regulando el tiempo y el clima, la concentración de gases en la atmósfera - incluyendo el oxígeno que respiramos - el ciclo de los nutrientes, y proporcionando importantes recursos alimenticios.

Para evaluar mejor el impacto de la actividad humana y proponer alternativas, la UNESCO trabaja para consolidar el poder de la educación, la cultura, las ciencias y la comunicación como multiplicadores del desarrollo, para compartir conocimientos con todas las sociedades sobre el desarrollo sostenible y el cambio climático.

"A través de nuestra Comisión Oceanográfica Intergubernamental, estamos liderando los sistemas de observación del océano de valor único para la investigación del clima - con la movilización de expertos para discutir los nuevos hallazgos y tendencias sobre el calentamiento del océano y la acidificación y explorar el papel del océano en la mitigación del cambio climático", dijo Bokova.

Con motivo del Día Mundial de los Océanos 2015, la UNESCO con el apoyo de sus socios, organizó un gran evento en su sede de París sobre el papel de los océanos en el sistema climático antes de las negociaciones mundiales sobre el cambio climático.

"En este Día Mundial de los Océanos, hago un llamamiento a los Estados Miembros, la sociedad civil y el sector privado a aunar esfuerzos para crear conciencia y promover la acción mundial sobre la importancia de los océanos en el sistema climático global - nuestro futuro depende de ello", declaró.