updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Se reitera en nuevo informe los peligros del calentamiento global a la vida y los ecosistemas marinos

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los océanos y el calentamiento global

El carbono que emitimos hoy va a cambiar el sistema de la Tierra de forma irreversible

Un equipo liderado por científicos de la Universidad de British Columbia destaca los impactos del cambio climático en los océanos del mundo y la vida marina. Se analizaron dos escenarios. En uno siguieron los cambios que se producirían si el mundo se uniera para frenar de manera significativa las emisiones de gases de efecto invernadero; En elr otro resumen los impactos en 100 años si fueramos como ahora. El informe describe las consecuencias bajo cada escenario y encontró que se requiere una acción inmediata si queremos evitar a un resultado catastrófico, sobre todo en relación con los océanos del planeta.

Obstrucción del sumidero planetario

calor acumulado en el sistema Tierra

Los mares y océanos del mundo actúan como sumidero de carbono. Desde tiempos industriales, los océanos han absorbido 90% del exceso de calor emitido en la atmósfera y sobre el 28% de la contaminación de carbono. La temperatura de la superficie del mar aumentó en el siglo XX y sigue aumentando. Desde 1901 hasta 2014 las temperaturas subieron a una tasa promedio de 0,13°C por década. Las temperaturas de la superficie del mar han sido superiores durante las últimas tres décadas que en cualquier otro momento desde que comenzaron en 1880 observaciones confiables.

"Existe una fuerte relación entre el CO2 en la atmósfera y el CO2 en el océano y la consecuencia de que el océano se vuelve más ácido", dijo el coautor William Cheung, un biólogo marino.

Con esto en mente, se hace evidente que los ecosistemas oceánicos, donde miles de especies marinas se entrelazan en una compleja red de dependencia, son particularmente vulnerables - más que las especies terrestres. Además del aumento de las temperaturas, el calentamiento global también hace que los océanos lleguen a ser más ácidos.

cambio climático y océanosEl primer escenario de impacto en la vida oceánica asumió los cambios necesarios para limitar el aumento de temperatura a 2°C por encima de las temperaturas preindustriales, como recomienda el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático del año pasado. En el segundo escenario, no hay más esfuerzos y las emisiones son modeladas en base a las tendencias crecientes actuales. Durante este escenario, las temperaturas medias globales aumentan en 5°C para finales de siglo. Desde ahora y hasta 2100, el último escenario implica 6 veces más contaminación de carbono global emitida por los seres humanos, concluyen los autores en el artículo publicado en Science.

Esto es lo que encontró el informe: el escenario de calentamiento de 5°C causaría que los océanos suban 30 cm más alto, el contenido de oxígeno casi un 2% menor, la acidez del océano un 70% más alto, y las temperaturas de la superficie del mar alrededor de 2°C más calientes que en el escenario de calentamiento de 2ºC. Una vez que se alcanza este peligroso umbral, no hay mucho que podamos hacer para volver atrás. El cambio es irreversible y el carbono permanecerá durante siglos antes de descomponerse.

"En resumen, el carbono que emitimos hoy va a cambiar el sistema de la Tierra de forma irreversible por muchas generaciones por venir. El contenido de carbono, la acidez, y el calor del océano, así como el nivel del mar seguirán aumentando mucho después de que se se estabilice el CO2 atmosférico. Estos cambios irreversibles aumentan con el aumento de las emisiones, lo que subraya la urgencia de reducir las emisione de carbono a corto plazo para que el calentamiento del océano y la acidificación se mantengan en niveles moderados".

causas de la subida del nivel del mar

Uno de los ecosistemas más vulnerables en la cara de este importante cambio global son los arrecifes de coral. Estos comprenden el hábitat de alrededor de una cuarta parte de las especies en los océanos, y son fuente importante de ingresos por turismo para muchos países en el mundo. Las aguas ácidas blanquean los corales y los matan, mientras que las temperaturas más altas pueden causar que se se propaguen enfermedades bióticas.

La subida de las aguas podrían amenazar al 0,2-4,6% de la población mundial con graves inundaciones anuales. El daño económico se calcula estaría entre el 0,3 al 9,3% del PIB mundial.

El aumento de las temperaturas y la acidificación de los océanos también están cambiando el patrón de la migración mundial de peces. Económicamente esto podría tener desventajas significativas para el sector pesquero.

"Estudios recientes reiteran firmemente que muchas especies, incluyendo diversos invertebrados, especies de peces de importancia comercial y mamíferos marinos, están experimentando cambios fenológicos y geográficos de hasta 400 km por década como resultado del calentamiento", escriben los autores.

"Ya podemos ver que los peces en las aguas ecuatoriales se mueven hacia los polos en busca de aguas más frías", dijo Cheung.

El informe viene cuando las Naciones Unidas se preparan para acoger una cumbre mundial sobre las emisiones de dióxido de carbono en París a finales de este año.

"Hasta ahora los océanos no han sido una parte importante de esta discusión", dijo Cheung.

"Los océanos proporcionan apoyo económico importante para las sociedades humanas y afectan profundamente a los patrones climáticos", dijo el economista y coautor Rashid Sumaila.

Artículo científico: Contrasting futures for ocean and society from different anthropogenic CO2 emissions scenarios