updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Niveles de los océanos subirán mucho más rápido de lo previsto

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aumento del nivel del mar

Una subida de la temperatura global de 2ºC dará lugar a una situación muy peligrosa

Un grupo de 17 prominentes científicos con variados antecedentes, incluyendo al famoso climatólogo James Hansen, ha escrito un artículo que describe un escenario en que los océanos del mundo suben mucho más rápido de lo que otros modelos han predicho. El artículo se ha publicado en Atmospheric Chemistry and Physics - un sitio de acceso abierto creado para permitir la revisión por pares pública de las ideas del investigador.

La cuestión es hasta qué nivel subirán los océanos del mundo si las temperaturas atmosféricas globales aumentan en 2ºC, una norma que se ha establecido como un nivel aparentemente aceptable.

Los autores argumentan que tal aumento se traducirá en un mucho más rápido derretimiento del hielo de lo que otros modelos han sugerido, lo que resultaría en un aumento de los océanos del mundo a niveles peligrosos. Ellos sugieren que es probable que ocurra incluso si de alguna manera los niveles atmosféricos se mantienen por debajo de ese punto de referencia.

Para llegar a estas conclusiones el equipo analizó lo sucedido antes, empezando durante el período Eemiense (antes de la última Edad de Hielo), cuando las temperaturas atmosféricas eran aproximadamente 1ºC más calientes de lo que son ahora.

Encontraron que los niveles del océano eran más altos de lo que deberían basándose en los modelos modernos. Ese hallazgo los indujo a buscar una explicación y, después de mucho trabajo, se les ocurrió la idea de que una pequeña cantidad de calentamiento atmosférico condujo a una pequeña cantidad de fusión de la capa de hielo, lo que llevó a un cambio en los patrones de las corrientes oceánicas que creó un circuito de retroalimentación - mientras más capa de hielo se derritió más rápido comenzó a derretirse debido al agua caliente atrapada debajo.

Llegan a la conclusión de que la subida de 2ºC dará lugar a una situación muy peligrosa, y las zonas costeras y los países insulares se enfrentarán a graves consecuencias.

El documento ya ha recibido algunas críticas por otros climatólogos, aunque la mayoría parece coincidir en que los políticos que votan por un grado aceptable de aumento atmosférico es probable que no sea por el mejor interés del mundo.

Además al parecer, porque el artículo se dirige a los políticos, los investigadores esperan que su trabajo haga algo más que un cambio en las normas que se han establecido, lo que también podría despertar a la raza humana a los cambios cataclísmicos que realmente están por venir y hacernos cambiar nuestras formas antes de que sea demasiado tarde, si no lo es ya.

Artículo científico: Ice melt, sea level rise and superstorms: evidence from paleoclimate data, climate modeling, and modern observations that 2 °C global warming is highly dangerous