updated 1:33 PM CEST, Sep 28, 2016

Hielo marino cerca de Groenlandia

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hielo marino en Groenlandia

2015 está en camino de ser otro año récord de baja extensión de la cubierta de hielo marino

A medida que el hemisferio norte experimenta sus meses más cálidos del año el hielo se está moviendo y derritiendo en las aguas del Ártico y en las heladas tierras que le rodean. Tal es el caso a lo largo del borde de los glaciares Helheim y Zachariae en la costa este de Groenlandia.

El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA adquirió el 16 de julio de 2015 estas dos imágenes de remolinos de hielo cerca de Groenlandia. Las espirales de hielo están formadas por los vientos y las corrientes que se mueven a través del mar.

A lo largo de la costa de Groenlandia la fría agua dulce de fusión de los glaciares fluye hacia el mar, al igual que los icebergs recién paridos. Aire frío del interior de Groenlandia empuja el hielo lejos de la costa, y la mezcla de agua fría y aire permite que el hielo marino se mantenga incluso en pleno verano.

La segunda imagen ilustra también sutilmente la reunión entre el agua fría del océano Ártico y el agua más caliente de la actual Spitsbergen Oeste. A lo largo del lado derecho, el agua libre de hielo más ligera es una rama de agua caliente que proviene de la corriente del Golfo y se dirige al noreste a través del estrecho de Fram. Más cerca de la costa agua más oscura, y a veces llena de hielo, baja del del Océano Ártico al sur.

hielo marino en Groenlandia

Según las observaciones de los satélites, 2015 está en camino de ser otro año récord de baja extensión de la cubierta de hielo marino del verano ártico. Los últimos diez años han incluido nueve de las extensiones de hielo más bajas de la historia. El mínimo anual se produce normalmente a finales de agosto o principios de septiembre.

La cantidad de la cubierta de hielo marino del Ártico ha disminuido ya que las temperaturas globales aumentan. El Ártico es de dos a tres veces más sensible a los cambios de temperatura que la Tierra en su conjunto. Una serie de modelos predicen que el hielo marino desaparecerá completamente en los veranos dentro de 30 años.

"En cierto sentido, nuestro planeta perderá su aire acondicionado en el verano", dijo Nathan Kurtz, un científico de la criosfera en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Debido a que el hielo marino ya está en equilibrio con el nivel del mar, su desaparición no se sumará al aumento del nivel del mar. Pero cuando se sustituya el mar blanco de hielo que refleja la luz del Sol con aguas abiertas más oscuras, el océano absorberá más luz y calor del Sol, lo que contribuitá al aumento de la tasa de calentamiento global. La pérdida de hielo marino del verano también reducirá considerablemente el hábitat de los osos polares y focas.

Lectura relacionada:

Khan, S.A. et al. (2014) Sustained mass loss of the northeast Greenland ice sheet triggered by regional warming. Nature Climate Change 4, 292-299.
National Snow & Ice Data Center (2015, July 27) Greenland Ice Sheet Today.