updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Investigan el gran incremento de la acidificación del océano

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se incrementa la acidificación de los océanos

El ritmo actual de acidificación es mayor y más rápido que en cualquier momento en los últimos 300 millones de años

La principal causa de la acidificación oceánica global es la absorción oceánica de CO2 de la atmósfera. Aunque esta absorción ayuda a mitigar algunos de los efectos del cambio climático antropogénico (causado por el hombre), se ha traducido en una reducción de los niveles de pH oceánico, con su propio conjunto de consecuencias ambientales.

El blanqueamiento del coral, la pérdida de algas y la disminución de los niveles de oxígeno oceánico son todos atribuibles a la reducción del pH de los océanos. Además, la acidificación del océano es una amenaza para la industria humana con descensos previstos en la pesca comercial, ruptura de las cadenas alimentarias y una disminución en el turismo debido a que los ecosistemas marinos y el entorno natural sufren degradación. El ritmo actual de acidificación es mayor y más rápido que en cualquier momento en los últimos 300 millones de años, y lleva a un análisis exhaustivo.

Debido a la falta de datos sobre los cambios de pH en toda la cuenca en diferentes profundidades, un grupo internacional de investigadores realizó un estudio de la acidificación por décadas en las masas de agua del Océano Atlántico, y comparó los resultados con los modelos climáticos existentes. Han publicado sus conclusiones en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los modelos climáticos proyectan que la Tierra en la última década, la acidez del océano ha superado cambios cíclicos en análogos históricos. El presente estudio rastreó los niveles de pH en dos décadas y los datos recogidos por tres cruceros en 1993, 1994 y 2013. Las observaciones corresponden estrechamente con las predicciones del modelo de cambios de pH cerca de la superficie y en aguas superiores. "Por primera vez, con nuestro conocimiento", escriben los autores, "nuestras observaciones confirman el importante papel y el modo en que las aguas intermedias en la escala de la cuenca influyen en la acidificación del interior del océano, que también se pone de manifiesto en los modelos climáticos".

Las aguas de pH más alto se encuentran en el sur del Atlántico Central y la parte superior del Atlántico Norte Central. El pH más bajo (más alta acidez) se encontró en la capa de Agua Intermedia Antártica de la región ecuatorial. Los investigadores señalan que, a pesar de que un cierto grado de reducción del pH es atribuible a causas naturales, todos los cambios observados en el pH de la superficie del agua tenían origen antropogénico, un hallazgo que se corresponde estrechamente con la modelización del clima.

En las aguas de modo y las aguas intermedias los componentes naturales e insumos antropogénicos son del mismo orden de magnitud, "lo que indica que los cambios en la circulación oceánica y la actividad biológica contribuyeron significativamente a la variabilidad del pH en las aguas debajo de la superficie del océano Atlántico durante este período de tiempo", escriben la autores.

Las aguas de modo, masas de agua verticalmente homogéneas causadas por convección profunda vertical de invierno, tienen una capacidad de amortiguación más baja que las aguas superficiales debido a que tienen una temperatura más baja, y debido a que sus proporciones de alcalinidad-carbono son más bajos, haciéndolas más sensibles a los aumentos de carbono oceánico. Además, las aguas de modo tienen una mayor exposición a la atmósfera que el agua más profunda, que les permite una mayor absorción de CO2 y, en consecuencia, niveles más altos de acidez.

Los autores concluyen: "En base a las proyecciones de los futuros aumentos de CO2 en la atmósfera y la penetración del (cambio antropogénico) asociado en aguas intermedias y profundas, la contribución de forzamiento antropogénico a la acidificación de las aguas del subsuelo aumentará con el tiempo y con el tiempo superará la variabilidad y las tendencias naturales".

Artículo científico: Decadal acidification in the water masses of the Atlantic Ocean