updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Pez baja más profundo para combatir el calor

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emperador de garganta roja (Lethrinus miniatus)

El emperador de garganta roja tolera profundidades de hasta 160 metros

Un estudio de la Universidad James Cook muestra a los peces en retirada a aguas más profundas para escapar del calor, un hallazgo que arroja luz sobre lo que se puede esperar si llegan a pasar las predicciones de calentamiento del océano.

Científicos de la JCU etiquetaron 60 peces emperador de garganta roja (Lethrinus miniatus) en Heron Island en el sur de la Gran Barrera de Coral. Los peces fueron equipados con transmisores que los identificaban individualmente y señalaban su profundidad a una serie de receptores alrededor de la isla.

El experimento supervisó a los peces hasta por un año y encontró que era menos probable encontrarlos en la pendiente del arrecife en los días más cálidos. Los científicos creen que la especie probablemente se dirige a agua más profunda en respuesta a las temperaturas más cálidas.

El equipo de investigación considera la temperatura, las precipitaciones, la presión de aire, el viento y las fases lunares como razones para el cambio, pero han descubierto la única correlación significativa con la temperatura - los emperador de garganta roja fueron monitoreados constantemente cuando el agua estaba a menos de 24 grados centígrados.

La investigadora principal, la Dra. Leanne Currey, dijo que la mayoría de los estudios han analizado el efecto que tendría el calentamiento del océano sobre la biología de los peces, no en cómo iban a distribuirse para compensar las temperaturas más altas. "Se trata de un pez de importancia comercial y estamos encontrando un cambio profundo y significativo", dijo.

La Dra. Currey dijo que la especie es capturada por los pescadores comerciales y de recreo cerca de los arrecifes de coral y es el segundo pez más favorecido para la pesquería de arrecife detrás de la trucha de coral.

"Si en el futuro no está en torno a las aguas poco profundas, entonces los pescadores tendrán que reorientar sus esfuerzos y puede ser mucho más difícil su captura", dijo. Se ha conocido que el pez tolera profundidades de hasta 160 metros.

La Dra. Currey dijo que en el lugar de buceo más profundo la especie puede cambiar su lugar al sur en busca de aguas más frías a la misma profundidad. Ella dijo que algunos emperador de garganta roja habían sido recientemente capturados en Perth, lejos de su hábitat normal más arriba en la costa de Australia Occidental.

La Dra. Currey dijo que la próxima fase lógica de investigación será averiguar si los peces podrían adaptarse fisiológicamente a las temperaturas del mar más cálidas, ya que han aparecido otras especies que si lo hacen.

Diario de referencia: Assessing environmental correlates of fish movement on a coral reef