updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

El cambio climático provoca cambios de sincronización en la reproducción de peces

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Un cambio en el momento del año en que se reproducen los peces puede afectar a su ecología en general

La investigación realizada por Rebecca Asch, una recién graduada de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California San Diego, muestra una fuerte correlación entre las temperaturas y los cambios más calientes del océano en el momento de la reproducción de los peces.

El estudio, "Climate Change and Decadal Shifts in the Phenology of Larval Fishes in the California Current Ecosystem", fue publicado el 9 de julio en la edición temprana de Proceedings of the National Academy of Science. Este es el primer estudio que examina los efectos de la temperatura, la surgencia y la abundancia de zooplancton en la fenología de peces en el ecosistema actual del sur de California.

La variabilidad del clima ha cambiado el ciclo estacional de la producción de larvas de peces en la corriente de California. Tales cambios en los procesos biológicos estacionales se conocen como fenología. Los cambios en la fenología son estudiados por los científicos como una forma clave para evaluar los efectos del cambio climático sobre las especies.

Ha habido extensos estudios sobre la fenología de las especies terrestres, pero comparativamente pocos estudios sobre cómo afecta la variabilidad climática el comportamiento estacional de las especies marinas. Los estudios existentes indican que los cambios en los ciclos estacionales se producen antes en la mayoría de los ecosistemas terrestres. El cambio climático puede causar que la fenología de animales marinos cambie más rápidamente que en las especies terrestres.

Temperaturas del océano inusualmente cálidas también pueden afectar los patrones de migración, con lo que varias especies marinas que normalmente se encuentran en las regiones más cerca de la línea del Ecuador llegan más cerca al sur de California. En febrero fueron vistas desde el muelle de Scripps un grupo de falsas orcas; esta fue la primera vez que se han visto estas ballenas al norte del centro de Baja California.

Asch estudió las etapas larvales de 43 especies de peces que se recogieron en la costa sur de California entre 1951 y 2008. La investigación utilizó las larvas de peces de la California Cooperative Oceanic Fisheries Investigations (CalCOFI), un conjunto de datos único que ha sido recogido y mantenido consistentemente desde hace más de 60 años, y que es uno de los conjuntos de datos más antiguos y completos de su tipo.

Los datos mostraron que muchas especies de peces desovaron antes, otras especies no mostraron cambios a largo plazo en los ciclos de desove, y unas pocas especies desovaron más tarde. Muchas de las especies no tuvieron cambios a largo plazo en la demostración de variaciones de desove entre años, lo que indica que los cambios en sus ciclos de desove pueden haber ocurrido debido a factores distintos del cambio climático, como la variabilidad del clima de origen natural.

Los hallazgos de Asch también pueden ser útiles para la gestión de las pesquerías. "Los peces están reaccionando al cambio climático y será importante para cualquier gestión de la pesca con un componente estacional de adaptar sus prácticas para evitar la mala gestión", dijo.

La Corriente de California del Sur es un ejemplo de este límite actual de surgencia en el ecosistema (EBCU). Estos ecosistemas representan más del veinte por ciento de la captura mundial de pescado. Si la corriente de California es representativa de otros ecosistemas EBCU, podrían estar ocurriendo en todo el mundo cambios similares en la fenología de los peces a los observados por Asch.

Un cambio en el momento del año en que se reproducen los peces puede afectar a su ecología en general. En general, los peces se reproducen durante las temporadas cuando hay una abundancia de zooplancton y/o cuando la surgencia es mínima. Este comportamiento maximiza la supervivencia de las larvas y previene que las larvas sean llevadas por las corrientes a hábitats desfavorables.

A diferencia de los peces, el zooplancton no ha mostrado los continuos cambios en la fenología durante el período de 60 años del programa CalCOFI. Con el tiempo, este "desajuste" entre la estacionalidad de las larvas y el zooplancton podría causar que las especies de peces desoven potencialmente durante menos períodos ideales para la supervivencia de las larvas.

Artículo científico: Climate change and decadal shifts in the phenology of larval fishes in the California Current ecosystem