updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Volcán submarino que emite dióxido de carbono perjudica al coral para dar paso a las algas

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volcán submarino en la isla de Maug

Una nueva investigación proporciona alerta temprana de los efectos de la acidificación del océano

Los científicos de la NOAA y del Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la Universidad de Miami han documentado un dramático cambio de las vibrantes comunidades de coral a alfombras de algas en unas remotas aguas del Océano Pacífico donde un volcán submarino arroja dióxido de carbono.

La nueva investigación publicada en línea el 10 de agosto en Nature Climate Change ofrece una pesimista mirada sobre el futuro de la acidificación de los océanos (la absorción por los océanos globales de crecientes cantidades de emisiones de dióxido de carbono de origen humano). Los científicos predicen que el elevado dióxido de carbono absorbido por los océanos mundiales impulsará similares cambios en los ecosistemas, por lo que será difícil para los corales construir esqueletos y más fácil de erosionarlos para otras plantas y animales.

izquierda: arrecife coral saludable, derecha: cubierta de algas

"Si bien hemos hecho simulaciones de laboratorio de cómo afecta una mayor influencia de dióxido de carbono al crecimiento del coral, esta es la primera evidencia de campo en que el aumento de la acidificación del océano resulta en un cambio en los ecosistemas tan dramático para coral y bueno para las algas", dijo Ian Enochs, un científico de la NOAA y el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la Universidad de Miami, quien dirigió la investigación.

filtraciones submarinas de dióxido de carbono

recogiendo muestras de coral

"Los arrecifes de coral saludables proporcionan alimento y refugio para abundantes peces, sostienen el turismo y protegen las costas de las tormentas. Un cambio en las cubiertas de rocas del coral a las algas suele ir acompañado de una pérdida de la diversidad de especies y de los beneficios que proporcionan los arrecifes".

La investigación se realizó en Maug, una isla volcánica deshabitada en la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte a cerca de 450 millas de Guam. Esta ubicación permite a los científicos señalar una pequeña área geográfica que experimenta niveles de dióxido de carbono que varían de los del día de hoy a los predichos por cien años en el futuro. Maug también proporcionó a los investigadores una zona con algunos otros factores de estrés para el coral realizados por el hombre, como la sobrepesca y la contaminación de la tierra.

isla de Maug

Con la creación de instrumentos submarinos para medir continuamente los efectos del dióxido de carbono, los científicos fueron capaces de utilizar este laboratorio natural para demostrar que la cobertura de coral disminuyó con niveles más altos de dióxido de carbono, dando paso a menos deseables cubiertas de algas cerca de los respiraderos del volcán.

Para leer el artículo en Nature Climate Change "Shift from coral to macroalgae dominance on volcanically acidified reef".

Para leer una entrevista con Ian Enochs de la NOAA sobre la marcha la investigación: Pacific island is natural laboratory to study ocean acidification.