updated 4:54 PM CET, Mar 22, 2017

El calentamiento global detiene 1800 años de enfriamiento de los océanos

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calentamiento de los ocáanos

Un análisis exhaustivo de los datos de temperatura superficial del mar muestra una tendencia al enfriamiento anterior a la Revolución Industrial

Antes de la llegada del calentamiento global causado por los humanos en el siglo XIX, la capa superficial de los océanos de la Tierra había sido objeto de 1.800 años de una tendencia de enfriamiento constante, de acuerdo con un nuevo estudio. Durante la segunda mitad de este periodo de reflexión, la tendencia más probable es que fue impulsada por grandes y frecuentes erupciones volcánicas.

Un equipo internacional de investigadores informó de estos hallazgos el 17 de agosto 2015 en la revista Nature Geoscience. El estudio también indica que las temperaturas más frías ocurrieron durante la Pequeña Edad de Hielo - un período que abarcó los siglos XVI al XVIII y fue conocido por las temperaturas medias más frías de la tierra.

La concurrencia de eventos de enfriamiento en tierra y mar sugiere que fue cortado un fenómeno de enfriamiento global como consecuencia del calentamiento global causado por el hombre.

lugares de las muestras del Oceank2"Hoy en día la Tierra se está calentando cerca de 20 veces más rápido de lo que se enfrió durante los últimos 1.800 años", dijo Michael Evans, segundo autor del estudio y profesor asociado en el Departamento de Geología y Ciencias del Sistema Terrestre del Centro Interdisciplinario de la Universidad de Maryland (ESSIC). "Este estudio pone verdaderamente de relieve los efectos profundos que estamos teniendo en nuestro clima actual".

En comparación con la atmósfera, los océanos pueden absorber mucho más calor y atraparlo por períodos más largos de tiempo. Así, el océano puede amortiguar los cambios a corto plazo en la temperatura global. Pero cuando se agrupan acontecimientos tales como erupciones volcánicas en un período relativamente corto de tiempo, los cambios de temperatura pueden llegar a ser prolongados.

Helen McGregor"Las erupciones volcánicas tienen en la atmósfera un efecto de enfriamiento a corto plazo, pero nuestros resultados mostraron que cuando se produjeron erupciones volcánicas con más frecuencia, no había refrigeración del océano a largo plazo", dijo la autora principal Helen McGregor, del Consejo de Investigación Australiano (ARC) y Futuro Fellow en la Universidad de Wollongong en Australia. "Con esta investigación, ahora tenemos una nueva visión de las variaciones de la temperatura superficial del mar de siglos a escala mundial que vinieron antes de forzarlas por el gas de efecto invernadero hecho por el hombre".

Los científicos son los primeros en combinar 57 reconstrucciones de la temperatura superficial del mar publicadas anteriormente, que cubren todos los océanos del mundo, desde casi los polos a las regiones tropicales (mapa de más arriba a la derecha). El equipo recopiló los datos dentro de soportes de 200 años para observar las tendencias a largo plazo, y luego comparó los resultados con las reconstrucciones realizadas en tierra, que revelaron tendencias de enfriamiento similares.

fósiles en sedimentos marinos

fósiles en sedimentos marinos

"No importa en qué hayamos dividido el conjunto de datos, la tendencia de enfriamiento se destaca como una fuerte señal", dijo McGregor.

Para investigar la causa de la tendencia al enfriamiento los investigadores recurrieron a los modelos climáticos. Examinaron cómo reaccionaron las temperaturas de la superficie marina a varios factores "forzados", como los cambios en la radiación solar, la órbita de la Tierra, el uso del suelo, la actividad volcánica y los gases de efecto invernadero. Sólo los eventos volcánicos dieron como resultado una tendencia al enfriamiento que hacía juego con las observaciones del equipo en el mundo real.

La comprensión de cómo cambiaron en el pasado los factores de forzamiento las temperaturas del océano puede abrir una ventana al futuro cambio climático.

erupción del volcán Krakatoa"Las simulaciones por otros nos han demostrado que la superficie de los océanos puede impartir un retraso sustancial en el calentamiento del clima", dijo Evans, quien también es el líder del grupo de trabajo Ocean2k del programa Past Global Changes (PAGES). "Con gran parte del calor del calentamiento global que entra a nuestros océanos, el reciente calentamiento de la superficie del océano puede presagiar un futuro calentamiento adicional, de la misma manera que el enfriamiento del océano apareció como una respuesta a largo plazo para grandes y frecuentes eventos volcánicos en los últimos siglos".

"Todavía estamos aprendiendo cómo los océanos median las variaciones del clima", agregó Evans. "Más trabajo combinando de ambas observaciones y simulaciones del clima oceánico refinarán nuestra comprensión del papel del océano en el cambio climático".

Artículo científico: Robust global ocean cooling trend for the pre-industrial Common Era

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