updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

El nivel del mar aumentará un metro a finales de siglo, según la NASA

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

aumento del nivel del mar

La superficie del mar no está subiendo de manera uniforme en todas partes

Los mares de todo el mundo han subido un promedio de casi tres pulgadas (7,6 centímetros) desde 1992, con algunos lugares en que el aumento ha sido de más de nueve pulgadas (23 centímetros) debido a la variación natural, según las últimas mediciones por satélites de la NASA y sus socios. Un intensivo trabajo de investigación actualmente en curso, con la ayuda de observaciones y análisis de la NASA, apunta a un aumento inevitable de varios pies en el futuro.

La pregunta que los científicos están tratando de resolver es la rapidez con que se elevarán los mares.

causas de la subida del nivel del mar (Infografía)"Dado lo que sabemos ahora sobre cómo se expande el océano a medida que se calienta y cómo las capas de hielo y los glaciares están añadiendo agua a los mares, es bastante cierto que estamos encerrados en por lo menos tres pies (1 metro) de elevación del nivel del mar, y probablemente más", dijo Steve Nerem de la Universidad de Colorado, Boulder, y jefe del equipo Sea Level Change. "Pero no sabemos si va a suceder dentro de un siglo o un poco más largo".

En 2013 el Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) emitió una evaluación basada en un consenso internacional de investigadores que declararon que los niveles globales del mar probablemente aumentarán de uno a tres pies al final del siglo. Según Nerem, la nueva investigación disponible desde este informe sugiere que es más probable el extremo superior de ese rango, y la cuestión sigue siendo cómo ese rango podría desplazarse hacia arriba.

Los datos revelan que la altura de la superficie del mar no está subiendo de manera uniforme en todas partes. Las diferencias regionales en el nivel del mar están dominadas por los efectos de las corrientes oceánicas y los ciclos naturales como la Oscilación Decadal del Pacífico (PDO). Pero como aparecen y desaparecen estos ciclos naturales puede tener un gran impacto en las costas locales.

medida del nivel del mar con satélite

"El nivel del mar a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos ha caído en los últimos 20 años debido a los ciclos naturales a largo plazo que no esconden el impacto del calentamiento global", dijo Josh Willis, oceanógrafo de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California. "Sin embargo, hay indicios de que este patrón está cambiando. Podemos esperar que las tasas de aumento del nivel del mar se acelerarán a lo largo de esta costa durante la próxima década a medida que la región se recupere de su "déficit" temporal del nivel mar.

Los científicos estiman que alrededor de un tercio del aumento del nivel del mar es causado por la expansión del agua del océano más cálida, un tercio se debe a la pérdida de hielo de Groenlandia y las enormes capas de hielo de la Antártida, y el tercio restante el resultado de la fusión de los glaciares de montaña. Pero el destino de las capas de hielo polares podría cambiar esa proporción y producir aumentos más rápidos en las próximas décadas.

La capa de hielo de Groenlandia, que cubre 660.000 millas cuadradas, casi el área de Alaska, arrojó en la última década un promedio de 303 gigatoneladas de hielo al año, de acuerdo con las mediciones por satélite. La capa de hielo de la Antártida, que cubre 5,4 millones de millas cuadradas, más grande que los Estados Unidos y la India juntos, ha perdido un promedio de 118 gigatoneladas al año.

"Hemos visto a partir del registro del paleoclima que es posible el ascenso del nivel del mar en hasta 10 pies en un siglo o dos, si las capas de hielo se deshacen rápidamente", dijo Tom Wagner, un científico del programa criosfera de la NASA en Washington. "Estamos viendo evidencia de que las capas de hielo se están despertando, pero tenemos que entenderlas mejor antes de que podamos decir que estamos en una nueva era de rápida pérdida de hielo".

Aunque en la actualidad la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar es mucho más pequeña que la de Groenlandia, investigaciones recientes indican que esto podría cambiar en el próximo siglo. En 2014 dos estudios del Oeste de la Antártida se centraron en la aceleración de los glaciares en el sector del mar de Amundsen y mostraron que su colapso está en marcha.

La enorme capa de hielo de la Antártida oriental sigue siendo la primera desconocida en las proyecciones del aumento del nivel del mar. A pesar de que parece ser estable, un reciente estudio encontró bajo uno de los principales glaciares dos profundos valles que podrían extraer agua caliente del océano a la base del glaciar, haciendo que se derrita.

"La opinión predominante entre los especialistas ha sido que esta parte de la Antártida es estable, pero no se sabe muy bien", dijo el glaciólogo Eric Rignot, de la Universidad de California en Irvine y el JPL. "Algunos de los signos que vemos ahora en los datos de los satélites son banderas rojas de que estos glaciares podrían no ser tan estables como se pensaba. Siempre hay una gran cantidad de atención en los cambios que vemos ahora, pero como científicos nuestra prioridad tiene que ser en lo que los cambios podrían ser mañana".

mediciones de deshielo con un drifter

Una de las claves para la comprensión de las futuras tasas de pérdida de hielo es determinar el papel que desempeñan las corrientes y temperaturas oceánicas en la fusión de las capas de hielo de debajo de sus bordes. La NASA ha iniciado este verano una nueva campaña de campo de seis años en las aguas alrededor de Groenlandia para sondear cómo el calentamiento de las aguas oceánicas está provocando la degradación de los glaciares de Groenlandia. El proyecto Oceans Melting Greenland (OMG) está tomando medidas de la temperatura del océano costero, observando el adelgazamiento de los glaciares en la orilla del hielo, y produciendo los primeros mapas de alta resolución del fondo del mar, fiordos y cañones en la plataforma continental que rodea Groenlandia.